华人“军火专家”——黄仁勋

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昨天我们介绍GPU的文章中有提到一位华人,他由于两款产品发热量大到能煎鸡蛋,被游戏玩家戏称为“两弹元勋”“军火专家”,在硅谷被认为是和杰夫·贝索斯、伊隆·马斯克并驾齐驱的人物,他创办的公司尽管不像智能手机企业、互联网企业那样被大众熟知,但是却为这些企业提供了发展必不可少的核心——GPU。今天我们要认识的这位就是NVIDIA创始人兼CEO黄仁勋。

图片描述

出身
1972年,出生于台湾的“老黄”年仅9岁便被送往美国肯塔基州一间基督教学校就读,但是这里简直是问题儿童的集中营。也许是华人面孔看起来学习比较好,他“被迫”为问题学生的“头目”补课,这也让他结识一批非传统的朋友。这段经历据他所说并没有让自己变坏,反而学会了坚强和适应环境。

他在1984年于俄勒冈州大学取得电机工程学位,其后在斯坦福大学取得硕士学位,据说这位热爱技术的大男孩在大学期间就对图形处理有这极度的热爱,当时便立志要成为全球的图形皇帝。因此毕业后的老黄很自然的进入AMD工作,可能连他自己都没想到,在未来,老东家会是他最大的竞争对手。

华人“军火专家”——黄仁勋

创业之初

硅谷的很多企业包括微软、苹果、亚马逊在创业之初几乎是一帆风顺的,一款产品或者一个平台发布就改变整个行业格局,但是1993年创立英伟达的老黄却没有这些公司创始人的福分。

最初的产品NV1选择的正方形成像技术并不被市场所看好,花光了创始人们筹措到的第一笔投资,公司规模从100多人裁员至30多人。随后当时著名的游戏公司世嘉看好NVIDIA芯片对于游戏的良好集成,出资700万美元支持他们为游戏机研发显示芯片。不幸的是同样作为创始人的首席技术官固执于正方形成像技术,NV2还是被世嘉放弃。

但老黄除了技术人员的另一重身份——销售(在他任职的第二家公司,老黄主动从技术部门转向销售部门,了解客户和市场)帮了NVIDIA,在他的真诚和话术帮助下,世嘉还是收购了失败的产品NV2,这笔资金让NVIDIA撑到了翻盘的时间点。

华人“军火专家”——黄仁勋

翻身与登顶

1995年,微软推出了Windows 95 操作系统,并且只提供自己研发的D3D API接口,在其他厂商对此不以为意之时,老黄敏锐的意识到这款操作系统将结束当时的竞争,成为将来的主流。于是他换掉之前的首席技术官,并全面支持微软的接口,这一决定,让NVIDIA的显卡随着Win95的流行同样成为主流。

也是在同一时期,老黄提出著名的“黄氏定律”,即显卡芯片每6个月性能提升一倍,这样的产品更新速度,很快就将所有竞争对手都挤到边缘领域。但这并不是NVIDIA的终点,在之后的时间里,游戏行业井喷、比特币横空出世、云计算技术成熟、人工智能大热,这一系列行业,都离不开GPU的硬件支持。

2015~2018期间,NVIDIA的股价翻了将近十倍,尽管2018年年底随着比特币大跌,老黄损失惨重,但是从新闻标题“NVIDIA股价大跌,损失一个AMD”来看,在GPU领域,还是无人能够撼动老黄的地位。

华人“军火专家”——黄仁勋

总结

尽管老黄并不是第一位在硅谷闯下名头的华人,但是他的公司却为整个科技行业提供了硬件支持。如今云计算、人工智能市场越来越火热,这样的背景加上老黄对创新的坚持和对市场的敏锐,必然能取得更大的成就。

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