有一天我们会不会可以通过互联网做任何事情?

IT外文选刊

作者 | Brad Anderson

译者 | IT外文选刊

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在2005年,人们永远不会相信社交媒体平台会彻底改变人类的互动方式。到了2010年,人们永远也不会想到在短短几年内,共享汽车应用会推翻出租车行业。到了2015年,人们看到了无数的行业被互联网改变,人们甚至开始怀疑像比特币这样的加密货币是否会成为全世界公司可以接受的货币。

今天,所有这些事情(以及更多的事情)都已经成为现实。「互联网继续改变着世界的运作方式,然而人们仍在怀疑这些互联网平台的颠覆性力量有多大。」到现在,问题不应该是互联网是否会改变一个行业,而是何时会改变一个行业。

「现代消费者在网上订菜、办公、看电影、听音乐--甚至是卖房,都要依赖线上平台。」而且,随着物联网技术和传感器的兴起,这些线上平台变得更加顺畅。智能家居传感器会在鸡蛋用完时发出警报声,用户通过告诉厨房的音响来提醒配偶多买点鸡蛋。

这不是魔术,而是网络的力量,用不了多久,人类生活中的任何一个方面都将被触动。

为什么线上平台更有意义?

人们依赖平台的主要原因有两个:功能和数据。

「线上平台消除了时间和地点的限制,使协作更加容易。」例如,办公人员可以使用Google Drive等平台一起工作,编辑电子表格和共同创建文档。在更实际的层面上,线上平台让企业有能力精简发货业务,最大限度地减少浪费精力,节省资金。

亚马逊的购物平台让消费者熟悉了个性化定制。现在,从工具销售到牙科,每个行业的消费者都希望企业能够迎合他们的喜好,记住他们过去的活动。此外,消费者对预测推荐也变得更加适应,「这意味着能够预测到未来需求的企业能够占领更多的市场。」

通过线上平台,企业提供了前所未有的定制化服务。即使是人们以为不受网络影响的行业--比如说食品店--也开始与新平台整合。现在,亚马逊拥有了Whole Foods,将食物直接送到顾客家门口,已经没有什么行业是安全的了。

线上平台将改变人类生活和工作方式的一切。「那些怀疑这些平台是否有能力触及任何未被触及的利基市场的人,有这种想法实在是太危险了。」

互联网下一步将向何处出击?

过去人们总是认为,像餐饮、医疗等基本功能永远不会被互联网改变。显然,事实并非如此。每个行业都应该为来自互联网的进一步破坏做好准备,但这三个行业应该早做准备,而不是等到开始被冲击了才做准备。

1. 理财顾问
当年,理财顾问掌握着投资王国的钥匙。普通人对市场的波动只是一知半解,并信任一位握手言和的理财顾问来做出正确的选择。

如今,像Robinhood和E*TRADE这样的在线投资平台让任何人都可以轻松地充当自己的理财顾问。很多博客文章向外行人推荐投资策略,留言板上满是推荐指数基金的人。加密货币钱包让普通人有能力成为加密货币革命的一部分。用户挑选自己喜欢的币,使用线上交易平台交易,并希望自己能够暴富,而大多数理财顾问几年前都会把数字货币称为白日梦。

2. 高等教育
长期以来,在图书馆里为期末考试拼命补课的日子已经一去不复返了。今天,在线教育并不局限于电视广告上那些未经认证的营利性大学。高等院校,包括那些常春藤联盟的学校,都提供完全在线和混合在线/离线学位课程,以满足现代学生不断变化的需求。

网校的概念并不新鲜。「然而,随着年轻一代进入大学年龄,以及更多的成年专业人士寻求继续教育,未来的学生们将开始把更多的钱交给拥有最好的网络平台的学校。」用不了多久,即使是最著名的学校也可能需要为学生提供完整的在线学位课程,或者发现自己的顶尖人才会被更多的网络教育机构所抢走。

3. 保险
不是所有的线上平台都是严格意义上的线上平台。Neos是一家家庭保险公司,它为投保人提供了多个传感器,在其家庭周围放置传感器。这些传感器可以检测到漏水和潜在的火灾隐患等问题,通过Neos平台报告这些信息,让客户服务代表联系房主并讨论这些潜在的隐患。这减少了Neos需要处理的索赔数量,并保持低成本。

另一家在线保险公司Lemonade几乎完全通过其APP和AI助手Maya来运营。这款机器人会引导潜在的投保人走完整个流程,帮助他们将家中的物品进行分类,并识别出可能需要额外承保的东西。保险代理人可能会留在美国的每个街角,但像这样方便的平台可能会迫使这些数字在未来几年内急剧下降。

很多利基行业从业者认为,他们不会受到互联网的冲击。这些行业应该谨慎对待:「生鲜行业也从未想过顾客会开始从亚马逊上订购鸡蛋。」这些行业已经开始看到线上平台的崛起带来的巨大变化,如果历史有启示的话,这些行业将远远不是最后一个。

-END-


外文链接:

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