波士顿动力机器狗变身“小护士”,Spot 能成为医院里的网红机器人么?

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技术编辑:芒果果丨发自 思否编辑部
SegmentFault 思否报道丨公众号:SegmentFault

2020 年上半年最长的假期已经结束,年初突如其来的疫情还没有彻底消退,国内的情况已经好转,人们逐渐恢复了往日的忙碌,出差的、旅行的都在路上。

但海外的疫情却呈现着不可控趋势,每日新增确诊人数逼近 1 万人,美国的确诊病例已经突破了 100 万,海外疫情防控工作又该如何取得突破?中国的抗疫之战中采用了不少「黑科技」产品,或许也能给海外的疫情防控工作一些借鉴。

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疫情确诊病例数据统计截至 4 月 30 日

逆境能使人成长,疫情也同样使我们科技水平的提升得到了体现。在接近封闭的 3 个月里,除了一线人员奋不顾身的奉献,不得不提到的还有背后的科技力量。机器人作为科技抗疫战场的排头兵在疫情防控、物资配送、远程监控等方面都做出了很多贡献。

波士顿动力派出机器狗,Spot 头顶装 iPad

波士顿动力的机器人就像网红般的存在,每次放出展示新技能的视频都会引起业内的广泛关注和热烈讨论。

波士顿动力 Atlas 机器人凭借灵活的行走避障收获了一片叫好声,运动能力甚至达到了体操运动员的水平,不仅能前后滚翻,还能完成空中 360 度转体动作。

最不可思议的是,去年一则 Atlas 反击人类的视频在网上流传,视频中 Atlas 在被人类训练时做出了反抗动作,甚至反击人类。虽然视频后来被证实是假的,但出现在波士顿动力的机器人身上竟没有引起太多怀疑,反倒是一片惊奇感叹,足见波士顿动力机器人的领先程度。

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Spot 虽然没有 Atlas “红”,但也受到了业内的高度关注,每次有新功能迭代或新的商业化动作也都会成为热议的话题。这次 Spot 又与全球关注的新冠病毒疫情联系在一起,受到的关注度自然更高。

疫情当前,一向以“黑科技”机器人示人的波士顿动力也推出了防疫机器人,在其四足机器人 Spot 的基础做了升级。

Spot 是一款四足机器人,高0.84米,重30公斤,最高可负重14公斤,能实现自主导航,一般应用于建筑工地巡检中。波士顿动力公司表示,从今年3月初开始,有许多医院向他们咨询能否使用机器人辅助疫情防控,从而减少医护人员感染病毒的风险。

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从外观来看,升级版的 Spot 与建筑工地上使用的版本相比并没有做大的改动,只是在头部的位置安装了一台 iPad,并在它的背部安装了对讲机。在机器人头部安装平板电脑用来显示人像的例子我们在今年 4 月日本大学毕业典礼上也见过,不过日本采用的是与人类外形更接近的机器人。

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据了解,波士顿动力的四足机器人 Spot 已经在哈佛大学布莱根妇女医院开始使用了,头部安装了 iPad 作为视频连接的入口,还配备了双向对讲机,能帮助医护人员远程与患者交流并作出初步诊断。

波士顿动力方面称,Spot 不仅能承担辅助远程沟通诊断的任务,还可以依靠其灵活的四肢运动系统进行巡逻消毒。

此外,波士顿动力还表示,将开源 Spot 使用软件与硬件,为其他相关防疫机器人的研发提供借鉴。

成本过于昂贵,Spot 能被大量使用么?

波士顿动力 Spot 机器人的商用计划从去年 4 月开启,陆续在一些建筑工地出租使用。这次全球爆发的疫情让 Spot 拓展出了新的应用场景。

Spot 负责的主要工作与我们抗击疫情使用的导诊类机器人基本相同,都是通过视频和对话的方式由医护人员远程为病人进行诊断。

虽然与波士顿动力一样,我们采用的机器人也是在原有的产品上进行功能升级或针对性的系统改进。但波士顿动力 Spot 原本的定位是一款工地巡检类的机器人,其使用材料和负载的能力都是针对建筑工地等类似场景设计的,成本也很昂贵。

从成本的角度来看,波士顿动力 Spot 的成本甚至可以抵过十几个我们采用的机器人,这对于长期大量的使用需求来说,成本是非常不可控的。

因此,一个不得不考虑的问题就是,造价不菲的波士顿动力机器人,连主要应用场景建筑工地一般都是采用租赁的方式使用,而且还只是用一两台试试水。Spot 的价格与服务场景使用的机器人相比成本过于昂贵,不过机器人进入医院辅助抗疫这条路已经被波士顿打开了,未来怎样降低使用成本或者开发其他功能弥补成本过高的问题就看波士顿动力计划如何了。

不论波士顿动力真的是为了在医院大量投入机器人协助抗疫,还是希望借此为接下来的商用计划铺路,它起到的效果都是积极正面的。不仅把宣传了科技抗疫,而且把机器人更广泛的应用场景传播了出去。

中国科技抗疫经验 Spot 有哪些可借鉴之处?

其实从使用机器人辅助抗疫来说,中国的抗疫历程可以给海外国家提供很多经验。我们在医院、隔离点投放了大量的室内配送机器人为医护人员和隔离患者送药、送饭,既解决了一线人员紧张的问题,也提高了日常工作的效率,最重要的是减少了人与人的接触,一定程度上切断了病毒传播的途径。

在武汉“小汤山”建起之前,用于医用消毒的机器人就已经在重点医院开始工作了,帮助医护人员完成了很多消毒测温工作。而 5G 能力的加载同样赋予了机器人更多可能的空间,医生甚至可以远程对疑似病人作出初步诊断, 不仅大幅提高了医疗救治环节的效率,还尽可能减少了交叉感染的几率。

使用机器人的目的不外乎减少人员接触和提高工作效率,Spot 被用在医院场景也是为了在疫情防控中代替人力完成一些危险或重复的工作。

仅在医院场景中,消毒机器人、远程诊疗机器人、移动测温机器人、前台导诊机器人和室内配送机器人几大品类都是移动机器人的重要应用方向。

这些机器人有的需要进行特殊的硬件调试和系统升级,有的只需要简单改装就可以马上投入使用。Spot 目前在医疗领域的应用能力显然还没有达到「定制」水平,但其相关负责人也表示,未来将根据场景需求增加更多功能。

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机器人助力抗疫初战告捷, 科技发展之路仍在继续

虽然国内的疫情防控工作已经初见成效,各行各业也都陆续复工复产,部分初高三学生也已经复学,但抗疫的征程还远没有走完,机器人的使命也还没有完成。只不过它们的战场从一线医院转移到了园区、楼宇、校园当中。

为了更好的应对疫情,波士顿动力的机器人研发团队针对医院场景的使用需求对 Spot 进行了系统升级,目前波士顿动力正在制定更多计划,希望 Spot 在抗疫行动中能有更广泛的应用。

机器人究竟能在海外国家的抗疫之战中充当怎样的角色,起到多少作用,还有待时间的考验。

最后,希望疫情赶快过去,全球都能恢复平静,我们静待山河无恙,人间皆安的一天。

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