两天两起诉讼!谷歌陷入 20 年来最大规模反垄断调查

思否编辑部

两天两起诉讼!谷歌陷入 20 年来最大规模反垄断调查

昨天刚被 10 个州提起联合诉讼的谷歌,今天又被一个由 38 个州组成的联盟提起了反垄断诉讼,这次诉讼谷歌被控的罪名是“操纵搜索”。

诉讼文件中提到,谷歌将竞争对手的网站和服务隐藏在自己的搜索结果中,尽管这些竞争对手已经向谷歌支付了广告服务费用。同时,它还突出地展示自己的竞争评论或服务。诉状称,这阻碍了其他企业创建可能挑战谷歌搜索引擎的专业服务。

38 州联合诉讼,谷歌一家独大占有 90%互联网搜索市场

纽约民主总检察长莱蒂西亚·詹姆斯说:“谷歌处于我们数字经济众多领域的十字路口,并利用其统治地位非法压制竞争对手,监控我们数字生活的几乎每个方面,并获利数十亿美元。”

这个由 38 名首席检察官组成的两党联合小组在诉讼中说,这种滥用权力的行为给了谷歌将近 90% 的互联网搜索市场。

联合小组表示,相比之下,没有哪个竞争对手的搜索引擎市场份额超过 7% ,而且,在过去的十年里,美国一般搜索市场上没有新的竞争者在某一年内占据了超过 1% 的互联网搜索市场份额。

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科罗拉多州司法部长菲尔•韦瑟表示,“我们的经济比以往任何时候都更加集中,当消费者被剥夺了在有价值的产品和服务方面的选择时,他们就会受到挤压。谷歌的反竞争行为保护了其一般的搜索垄断企业,将竞争对手排除在外,剥夺了消费者享有竞争选择的好处,阻碍了创新,破坏了新的进入或扩张。”

根据纽约总检察长办公室发布的新闻稿,各州要求法院制止谷歌的违法行为,并“恢复竞争激烈的市场”。他们还寻求“反击谷歌因其反竞争行为而获得的任何优势” ,包括可能的资产剥离。

谷歌经济政策主管亚当·科恩在博客中对这次诉讼作出了回应。他说:“我们知道对大公司的审查很重要,我们准备回答问题并解决问题,但这起诉讼试图重新设计搜索,剥夺美国人获得有用信息的权利,损害企业与客户直接联系的能力。我们期待在法庭上证明这一点,同时继续专注于为用户提供高质量的搜索体验。”

接连三起诉讼,谷歌计划提出抗辩

这是美国监管机构近几个月来对谷歌提起的第三起诉讼,就在这起诉讼的前一天,美国其他 10 个州指控谷歌与 Facebook 串通操纵数字广告市场,而两个月前,美国司法部也提起了类似的垄断诉讼。美国司法部还在今年 10 月与 11 位共和党州检察长一起对谷歌提起了首次反垄断诉讼,重点关注谷歌与 Android 手机制造商的独家合同,以及苹果将自己的搜索引擎设置为这些设备的默认选项。

谷歌负责全球事务的高级副总裁肯特·沃克曾对第一次反垄断诉讼作出回应称计划对诉讼提出反垄断抗辩。他当时说:“人们使用谷歌是因为他们选择这么做,而不是因为他们被迫这么做,或者因为他们找不到替代品,这起诉讼对消费者毫无帮助。”

加强对大型科技公司的监管,开放市场竞争

2019 年,美国司法部宣布对科技行业展开广泛的反垄断调查,调查对象包括亚马逊、苹果、Facebook、谷歌等公司。在这项声明之后的几个月里,司法部与各州一道,对其中一些公司立案。

上周,美国联邦贸易委员会和 40 个州的总检察长在两起独立诉讼中指控 Facebook 收购 Instagram 和 WhatsApp,以粉碎规模较小的竞争对手,扼杀竞争对手。这两起诉讼都要求 Facebook 放弃 Instagram 和 WhatsApp。

这种加强对大型科技公司监管的努力不仅仅发生在美国,本周早些时候,欧盟委员会提出了两项新法案,可能赋予其权力,迫使大型科技公司删除有害内容并开放竞争,否则它们将面临高额罚款的风险。

综上所述,政府对大型科技公司的看法发生了转变,它们被视为抑制竞争的垄断企业。

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