连赢两起芯片专利诉讼!英特尔或避免 30 亿美元赔偿,科技公司的专利风险如何避免?

思否编辑部

英特尔 x 芯片

美国当地时间 3月2日,美国得克萨斯州韦科(Waco)郡地方法庭判决称,英特尔公司侵犯了“VLSI 科技公司”持有的两项专利。法庭判决,英特尔为其中一个专利需赔偿 15 亿美元,另一个专利赔偿 6.75 亿美元,合计约 22 亿美元。

这是美国历史上数额最大的专利赔偿案之一,收到判决后,英特尔表示将上诉并发表声明称:“英特尔对陪审团今日的判决表达强烈异议。我们打算上诉,并有信心获胜。”该公司表示,自身并未恶意侵犯专利,并且发明了自有且更复杂的技术来实现专利涉及的用途。

在4月21日的二次审判中,英特尔获得了得克萨斯州韦科联邦陪审团的支持,表示英特尔并未侵犯 VLSI 所拥有的两项专利。在该法院同时进行的第二起价值十亿美元以上的芯片相关诉讼案,英特尔也获得了陪审团的支持,从而一共避免了 30 亿美元以上的赔偿。

双方各执一词,英特尔暂获陪审团支持

涉案的两项专利都和芯片相关。其中编号为 7523373 专利是集成电路存储器低电压工作技术,以保证存储芯片最低工作电压。而编号为 7725759 专利则是管理电子设备中时钟频率的系统和方法,可调整芯片时钟频率以节约能耗。

两项专利的其中一项最初在 2012 年颁给飞思卡尔半导体(Freescale Semiconductor),另一项 2010 年颁给矽玛特(SigmaTel)。飞思卡尔先买下矽玛特,2015 年再被恩智浦收购,两项专利于 2019 年转让给 VLSI。

在此前的庭审过程中,英特尔代理律师 William Lee 表示,两项专利曾由荷兰恩智浦 (NXP) 所有,但四年前成立的VSLI并无产品,潜在营收来自官司。Lee 称,VLSI 拿出两项 10 年不曾使用的专利,并要求赔偿 20 亿美元,“无异于对真正的创新者课税”。他主张 VSLI 可以获得的赔偿金不超过 220 万美元。

而 VLSI 公司的委任律师 Morgan Chu 称,两项专利包含的新发明,可以提高处理器的性能和速度,这是市场竞争的两个重要指标。因此,英特尔在使用相关技术时并未了解是否在使用其他公司的专利,这是一种故意无视。他进一步指出,考虑到英特尔每年销售芯片获得的巨额营收,这一次的索赔金额并不高。

但是英特尔的律师辩称,这一价格是过去收购该专利时的估值的 3000 倍以上。同时,英特尔否认他们使用了这些专利技术,并且称其自己的工程师花了几十年的时间开发了用于从笔记本电脑到军用战斗机等各种产品的芯片。

获得陪审团的支持后,英特尔在一份声明中表示,该公司很高兴陪审团“驳回了 VLSI 有关英特尔尖端处理器侵犯 MP3 播放器技术到期专利的毫无价值的指控。”

专利大战背后,科技公司的“防御性专利库”

由于技术密集性,科技公司容易成为技术侵权案件诉讼对象。一直以来科技公司积极积累专利库存,以保护自己免受诉讼侵害。这些库存称为防御性专利,可以帮助防止公司之间的诉讼,因为每个专利都有足够的专利来重复起诉对方。

2005 年英特尔因为侵犯专利向 MicroUnity 系统工程公司赔偿了 3 亿美元。在 2011 年英特尔与英伟达的专利诉讼中,最后英特尔也支付了 15 亿美元和解金。

此外,还有高通和苹果、华为和三星等等企业,均发生过因专利引发的纠纷。除了财务纠纷外,专利官司在很多时候都成为了科技公司压制竞争对手的武器之一。想在市场获得优势,专利手段或许是重要方法。

与此同时,在“专利大战”不断出现的情况下,有市场声音认为,回归本质,其实是专利制度代表的激励创新,与反垄断制度的促进自由竞争之间的矛盾。对此,你怎么看?

部分参考资料:

https://finance.yahoo.com/new...
https://www.bloomberg.com/
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