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家用计算机先驱 Clive Sinclair 离世:Linux之父曾受他启发,马斯克发文悼念

MissD
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上个月,一位英国老爷子去世的消息“惊动”了 BBC。

这位老爷子对世界计算机发展影响重大,Linux 之父 Linus Torvald 就曾在他的产品 QL上编写 Linux,“现实版钢铁侠”马斯克也因为其对电动车领域的发明创造而发文悼念。

他就是家用计算机先驱—— Clive Sinclair。

家用计算机先驱 Clive Sinclair 的传奇一生

维基百科资料显示,老爷子全名为克莱夫·马勒斯·辛克莱( Clive Marles Sinclair) 爵士(1940 年 7 月 30 日-2021 年 9 月 16 日),英国企业家和发明家、20世纪 70、80年代早期开发消费电子产品的几家公司的创始人,并由此而为人所熟知。

以计算机行业的先驱而闻名于世的 Clive Sinclair,他的第一个工作其实是杂志编辑。

从杂志编辑到计算机行业先驱,再到电动汽车领域“探路者”,Clive 的一生相当传奇。

Clive于1940年7月30日出生在英国萨里郡里士满。小时候的 Clive 有点内向,相比同龄人,他会更喜欢整天和大人待在一起。

当年,BBC 有一档名叫《Toytown》的儿童系列节目,Clive 就是被里面一个名叫“The Inventor”发明家的角色吸引了,自此激发了他创作一些小玩意的热情。

随后,Clive 为 BBC 演示了一台微型电视,这款微型电视是他在那段时间开发的产品之一。

后来,Clive为他在树林中的藏身处开发了一个通讯系统,并为其制造了微型收音机和放大器。

在中学高级考试 A-levels 时,Clive 还给简易型收音机设计了一个电路,然后委托一家制造商组装成DIY套件。该套件通过《实用无线》(Practical Wireless)等杂志出售,他已为该杂志撰写了许多文章。

在接下来的 4 年里,Clive 担任了(Sinclair Radionics Ltd)仪器实践的助理编辑,几年后还写了关于如何建造各种电子设备的书,包括无线电接收器和晶体管电路。

尽管他的书卖得很好,但 Clive 还是想赶紧回到发明领域。

靠“回收”晶体管,Clive 迎来创业生涯“第一桶金”

终于在 1961 年,Clive 成立了自己的公司——Clive 无线电公司(Sinclair Radionics Ltd)。

此后,他生产了很多印刷电路板和一台微型晶体管收音机,由于未能筹集到足够的资金,这项业务并未取得期待的成功。

一个偶然的契机下,当 Clive 听说 Plessey 公司正在丢弃不符合标准的新晶体管时,他终于发现了创业“商机”。

因为 Clive 发现这些废品(Plessey 公司丢弃的不符合标准的新晶体管)仍然能用,于是批量购买后重新出售,并将其制造成自己的产品,靠此赚取了“第一桶金”。

此后,Sinclair 公司又推出了全套高保真组件和微型电视设计套件。

Clive 与苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯一样,认为设计就是一切,他的产品被认为是现代和尖端的。

1972年,Clive 设计并发布了一款计算器——辛克莱计算器(Sinclair Executive)。这是第一款真正的袖珍型计算器,虽然技术上并不特别先进,但看起来还不错,重要的是价格非常便宜。

辛克莱计算器也赢得了当时的设计委员会奖(Design Council awards ),并在纽约现代艺术博物馆展出。

英国第一台家用计算机ZX80 诞生并创造“奇迹”

热心创作发明的 Clive,此后也陆续设计了不少新产品,其中就包括一款创新的石英表,光滑的黑色的外观,不过这款手表从来没有正常工作过,后来购买过的顾客纷纷退回了数千块。

后来,随着 Sinclair 公司被英国工党国家企业委员会接管并分拆,Clive 也开始了将创作发明商业化的想法。

Clive 与一家剑桥科学“Science of Cambridge”的小型电子公司老板克里斯·库里(Chris Curry)合作,随后继续展开了自己的创作发明和研究。

1980年,Clive 设计并推出了一款零售价不到100英镑的小型计算机——Sinclair ZX80,这是当时英国第一台价格低于100英镑的大众型家用电脑,也是老爷子的一系列发明里,最为人津津乐道的。

Sinclair ZX80 外观轻便,功能强大,整机仅重11盎司,它内置了1KB的RAM和4KB的ROM,采用BASIC程序语言。当时的发烧友可以少花 20 英镑(199.5美元)就能购买Sinclair ZX80 套装,瞬间“席卷”计算机市场,一共制造销售了7万台。

这在当时来看,是一个奇迹。

后续,Sinclair ZX80又有了升级版 ZX81,尽管按照现代标准这款电脑仍然很原始,但它能运行简单的应用程序和非常基本的游戏。

再后来,随着 Clive 与克里斯·库里(Chris Curry)“分道扬镳”,Clive 开发出了 ZX Spectrum 家用电脑,其最大的吸引力就是采用了彩色显示器,这款设备推出后,售出了 500 多万台。

由于 Clive Sinclair 发明创造以及对英国的贡献,因此在1983年由英国时任首相撒切尔夫人推荐被册封为爵士( Sir Clive Marles Sinclair)。

“痴迷”于个人代步,电动车“先驱”无奈“走下神坛”

此后的几年里,由于财政问题,Clive 将精力和资金都投入到来个人出行交通工具的发明创造。但其中一个比较重大的发明,当时被看来是一场“灾难”,那就是他于 1985 年推出的 Clive C5 电动车。

当时买家对 这款 Clive C5 电动车有限的续航、缓慢的速度和无法爬山的表现而感到失望,更有评论家声称其“不安全”,Clive 则对此表示坚决否认。

不过后来,由于 Clive C5 未能得到公众的青睐,Clive 本人也承认这款产品确实是失败了。

Clive 表示,他们没有意识到电池应该在下雪天冰冻的条件下包装起来,且产品推出的时间点也不对。

受此事件影响,再后来,Clive 也推出了一款新电脑,尽管设计新颖,但销量却不高。在筹集资金尝试失败后,Clive 无奈将电脑的使用权卖给了艾伦·苏格的阿姆斯特拉德(Alan Sugar's Amstrad)。

自此,Sinclair Research 继续作为一家小型研发公司运营,营销 Sinclair 的发明,由他自己提供资金。

1992年,Clive还依然痴迷于电动汽车的想法,并于当年推出了轻便电动自行车Zike。Zike 是一辆可以放在行李箱里的折叠自行车,不过可惜的是,Zike 和C5一样,也没能卖出去,因为用户说它几乎不可能骑。直到2011年,Clive 还宣布正在研发一款名为X1的新型电动汽车。

就是这样一位靠发明创造赚了数百万美元,又赢得了一系列奖项,并被撒切尔夫人授予爵士称号的发明家,却因受到财政问题的困扰,在为大众制造电动汽车的尝试上以失败“告终”。

但这丝毫不影响 Clive 是英国伟大的创新者之一,也不妨碍他将梦想变成现实的创新脚步。

Linux 之父曾受他启发,马斯克发文悼念

作为 Clive 老爷子最重要的发明创造, Sinclair ZX80 这台计算机的出现,直接影响了一代计算机人。

大名鼎鼎的 Linux 之父 Linus Torvald,就曾在他的 QL 上编写 Linux。如今很多游戏领域的巨头,也都是受到 Clive 老爷子的 Sinclair ZX 系列计算机模型启蒙,而开始创作的。

由于老爷子创作的 C5 电动车虽然没能成功,但也算是电动车领域的“探索者”和“先驱”。因此,当代电动车“教父”埃隆·马斯克也在社交网络上对Clive表示了悼念。

9月17日,马斯克在 Clive 的去世推文下面发文:

“RIP,Sir Sinclair.I loved that computer( Sinclair 爵士,我爱那台电脑 )。

从当天大家悼念 Clive Sinclair 老爷子的推文里面,可以看得出不少人都对当年用过它的电脑发自内心的感激之情,“My First Computer( 我的第一台电脑 )”的评论,也再次肯定了Clive在整个计算机发展历程中的贡献和影响。

写在最后:

Clive 曾说:“我天生不是一个商人,但我们在生活中都必须像生意人一样。”他还说过“一个发明家能想出一些绝妙的想法,而其他人能实现这一切的想法是胡说八道。”

他是伟大的发明家,这一点毋庸置疑。

作为80年代”年轻人的第一台电脑“,不论是普通家庭的孩子,还是穷苦家庭孩子,他们第一次接触电脑和编程,或许都从这位发明家创造的价格便宜的计算机上开始的。

尽管,这台电脑加载游戏可能耗费 5 分钟甚至更久;尽管,这个便宜电脑的廉价键盘按起来像“ 死肉 ”...

但在当年那个等待游戏加载的日子里,Clive 和他的电脑,确确实实影响了整整一代人。

让我们为所有推动科技进步的创造者发明家们致敬!

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