为什么要使用CSS预处理器?

_我已经从中二毕业了
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最近了解了一些css的预处理器,如:LESS,SASS等等。但是发现在自己的项目中很少使用到。想了解一下多人合作中需要用到CSS预处理器吗?有什么好处?推荐使用那一款?

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Humphry
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主要回答为什么要使用CSS预处理器。
(下面未指明的预编译预言都是LESS)

1# CSS无法递归式定义

CSS语法不支持递归定义的表达式,所以你没有办法用一个语句定义一个启发式的规则。

比如这样的需求:“.w后面跟着一个数字,这个数字代表着width为百分之多少”(bootstrap的栅格系统就包含12种相对父级宽度的类定义)。
尽管完全是一个规则里定义出的,但你只能这样写CSS:

.w1 { width: 1% }
.w2 { width: 2% }
/**
.w3
...
...
.w99
**/
.w100 { width: 100% }

这样将造成很大的冗余,修改费时费力。但如果预编译CSS,就非常简单了:

@maxnumber : 100 ;
.makeWidthRules(@number) when(@number <= @maxnumber ){
  [email protected]{number}{
    width: 1% * @number ;
  }
  .makeWidthRules(@number + 1) ;
}
.makeWidthRules(1) ;

2# CSS的mixin式复用性支持不够

使用纯CSS,我们可以抽象出一些常用的布局CSS属性组合,通过CSS的类组合来达成常见的mixin式复用。
比如这样:

<style>
    .tc { text-align: center; }
    .m { margin-left: auto; margin-right: auto; }
    .w50p { width: 50%; }
    .db { display: block; }
</style>
<div class="tc m w50p">
    <img class="db">
</div>

这种方案有几个问题:

  • 页面重构时,需要频繁修改class name;
    这个问题在后端人员掌握着视图层的时候格外突出,前后端耗费很多沟通成本。
  • 要约束上下文的时候非常无力
    比如“只有在ul下面的img.db允许是display:block”的规则,写成ul img.db { display: block; }就完全跑偏了——它违背了你创建这个.db类时的本意,造成了代码的可读性和可维护性下降。如果你要改动规则,需要同时修改HTML和CSS,也可能造成新的样式问题。

如果我们想要建立一种代码风格,只允许CSS Class代表UI模块的抽象——改动样式时不至于通知后端改模板——我们就要将上面这个例子的tc m w50p换用一个有实际语义的类名如headwrap,然后在CSS内部实现mixin。
——而这正是CSS的短板,CSS体系内的用法只有复制粘贴。

至于如何用预编译语言做mixin,一个非常好的SASS示例由 @nightire这个回答里给出,容我摘录一小段:

.btn-standout {
    @extend .btn;
    @extend .btn-block;

    @media (max-width: $screen-xs-max) {
        @include button-size(
            $padding-large-vertical,
            $padding-large-horizontal,
            $font-size-large,
            $line-height-large,
            $border-radius-large
        );
    }

    &.sell {
        @extend .btn-primary;
    }
}

3# 预编译可缓解多浏览器兼容造成的冗余

进入CSS3的时代,旧式CSS hack如filter,新式兼容前缀如-webkit-等,都是冗余,修改的时候也需要修改多处,不容易维护。

比如对rgba背景的兼容:

.bg {
    filter: progid:DXImageTransform.Microsoft.gradient(startcolorstr=#ccff825b,endcolorstr=#ccff825b);
}
:root .bg {
    -ms-filter: none;
    background: rgba(255,130,91,0.8)
}

在LESS里面,写个函数就能解决,多次复用也不需要看到如此之多的hack:

.rgbaBG(@c , @a){
    @rgba : rgba(red(@c),green(@c),blue(@c),@a);
    @shim : argb(@rgba) ;
    filter: ~"progid:DXImageTransform.Microsoft.gradient([email protected]{shim},[email protected]{shim})" ;
    :root & {
        -ms-filter: none ;
        background: @rgba ;
    }
}
.bg {
    .rgbaBG(#ff825b, 0.8) ;
}

此外,使用LESS时,可以很方便地使用base64 data uri的方案。不需要直接面临在CSS中一大坨字符:

.bg { background: data-uri('../data/image.jpg'); }

SASS的类似方案见评论。

N# 预编译不是万金油

预编译不是万金油,CSS的好处在于简便、随时随地被使用和调试。预编译CSS步骤的加入,让我们开发工作流中多了一个环节,调试也变得更麻烦了。

举个例子:原先我们只需要在chrome/firebug里面找到相应的选择器,如.popup .popup-wrap .head,源文件里面ctrl+F查找.popup .popup-wrap .head就可以快速定位语句。现在我们无法直接在预编译文件中查找,而需要寻找上下文,因为它在LESS中通常是这样被定义的:

.popup {
    .popup-wrap {
        .head { }
    }
}

更大的问题在于,预编译很容易造成后代选择器的滥用。
曾经有一个观点是预编译可以解决样式覆写的问题,而我觉得,正是预编译语言模糊了样式覆写的问题,而导致要解决样式相互覆写的问题时,问题已经变得规模庞大而难以解决。

举个极端的例子:

.popup {
    font-size: 12px;
    a { font-size: 13px; }
    .head { font-size: 18px; }
}
.informative {
    font-size: 14px;
    .head { font-size: 16px; }
}

如果我有这么一个文档结构.popup.informative > .head > a,需要afont-size17px,你能快速想明白怎么改吗?叠罗汉式地再叠一层?还是再糊一层墙皮,加一行样式?还是干脆用!important轰炸一番?

因此,实际项目中衡量预编译方案时,还是得想想,比起带来的额外维护开销,预编译有没有解决更大的麻烦。

我又把两个名字搞混掉了, 预处理跟后处理.. 直接用 LESS 跟 Autoprefixer 对比明白点.
CSS 的几个问题, 上边说了, 往简单了说就是:

在通常编程当中能用的函数, 抽象, 在 CSS 当中都不存在, 需要想办法解决

LESS 是很典型的例子, 可以把 CSS 当作一门编程语言来写复杂的语法

但是相对于发明一门没有 CSS 这些问题的语言, 对已有的功能做修补我认为更好一点.
CSS 毕竟是非常轻量级的样式表, 用大量编程语言的手法进行抽象大材小用了.

后处理推荐看这个 Slide: http://yisibl.github.io/share/css-post-processor.html#/1

另外还有比较极端的一些做法, 用 JS 写 CSS 而不是造新的语言, 观望一下:
https://speakerdeck.com/vjeux/react-css-in-js
http://slides.com/kof/jss

首先你得明白,这些预处理器最终得到的还是css文件。所以他们的目的就是一个 提高开发效率。

用一些 CSS 的预处理能有效的提高开发效率,节约成本。个人用的比较多的是:

  • 变量

比如和 UED 同学订好各种样式的规范,做好变量后开发中直接使用,避免页面中的各种杂乱样式。

  • mixin

好处不说了,可参见楼上。

  • partial feature

很方便的组织文件结构,有效的拆分和复用。

当然预处理的功能还有很多,这是只是列常用的几点。加之前端的资源一般都需要构建后再上线,这些预处理工具也能很好融入构建流程。

CSS预处理可以提高效率,类似于一种CSS的方言,用更精简的语法表达更多的意思。
但是不建议初学者使用,节省的时间的代价是,你可能不知道真正控制浏览器正确渲染的那句CSS的是什么?

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