服务器端为了能流畅处理多个客户端链接,一般在某个线程A里面accept新的客户端连接并生成新连接的socket fd,然后将这些新连接的socketfd给另外开的数个工作线程B1、B2、B3、B4,这些工作线程处理这些新连接上的网络IO事件(即收发数据),同时,还处理系统中的另外一些事务。这里我们将线程A称为主线程,B1、B2、B3、B4等称为工作线程。工作线程的代码框架一般如下:

while (!m_bQuit)  {
    epoll_or_select_func();

    handle_io_events();

    handle_other_things();
}

epoll_or_select_func()中通过select()或者poll/epoll()去检测socket fd上的io事件,若存在这些事件则下一步handle_io_events()来处理这些事件(收发数据),做完之后可能还要做一些系统其他的任务,即调用handle_other_things()。

这样做有三个好处:

线程A只需要处理新连接的到来即可,不用处理网络IO事件。由于网络IO事件处理一般相对比较慢,如果在线程A里面既处理新连接又处理网络IO,则可能由于线程忙于处理IO事件,而无法及时处理客户端的新连接,这是很不好的。

线程A接收的新连接,可以根据一定的负载均衡原则将新的socket fd分配给工作线程。常用的算法,比如round robin,即轮询机制,即,假设不考虑中途有连接断开的情况,一个新连接来了分配给B1,又来一个分配给B2,再来一个分配给B3,再来一个分配给B4。如此反复,也就是说线程A记录了各个工作线程上的socket fd数量,这样可以最大化地来平衡资源,避免一些工作线程“忙死”,另外一些工作线程“闲死”的现象。

即使工作线程不满载的情况下,也可以让工作线程做其他的事情。比如现在有四个工作线程,但只有三个连接。那么线程B4就可以在handle_other_thing()做一些其他事情。

下面讨论一个很重要的效率问题:

在上述while循环里面,epoll_or_selec_func()中的epoll_wait/poll/select等函数一般设置了一个超时时间。如果设置超时时间为0,那么在没有任何网络IO时间和其他任务处理的情况下,这些工作线程实际上会空转,白白地浪费cpu时间片。如果设置的超时时间大于0,在没有网络IO时间的情况,epoll_wait/poll/select仍然要挂起指定时间才能返回,导致handle_other_thing()不能及时执行,影响其他任务不能及时处理,也就是说其他任务一旦产生,其处理起来具有一定的延时性。这样也不好。

那如何解决该问题呢?

其实我们想达到的效果是,如果没有网络IO时间和其他任务要处理,那么这些工作线程最好直接挂起而不是空转;如果有其他任务要处理,这些工作线程要立刻能处理这些任务而不是在epoll_wait/poll/selec挂起指定时间后才开始处理这些任务。

我们采取如下方法来解决该问题,以linux为例,不管epoll_fd上有没有文件描述符fd,我们都给它绑定一个默认的fd,这个fd被称为唤醒fd。当我们需要处理其他任务的时候,向这个唤醒fd上随便写入1个字节的,这样这个fd立即就变成可读的了,epoll_wait()/poll()/select()函数立即被唤醒,并返回,接下来马上就能执行handle_other_thing(),其他任务得到处理。反之,没有其他任务也没有网络IO事件时,epoll_or_select_func()就挂在那里什么也不做。

这个唤醒fd,在linux平台上可以通过以下几种方法实现:

管道pipe,创建一个管道,将管道绑定到epoll_fd上。需要时,向管道一端写入一个字节,工作线程立即被唤醒。

linux 2.6新增的eventfd:

int eventfd(unsigned int initval, int flags); 

步骤也是一样,将生成的eventfd绑定到epoll_fd上。需要时,向这个 eventfd上写入一个字节,工作线程立即被唤醒。

第三种方法最方便。即linux特有的socketpair,socketpair是一对相互连接的socket,相当于服务器端和客户端的两个端点,每一端都可以读写数据。

int socketpair(int domain, int type, int protocol, int sv[2]);

调用这个函数返回的两个socket句柄就是sv[0],和sv[1],在一个其中任何一个写入字节,在另外一个收取字节。

将收取的字节的socket绑定到epoll_fd上。需要时,向另外一个写入的socket上写入一个字节,工作线程立即被唤醒。

如果是使用socketpair,那么domain参数一定要设置成AFX_UNIX。

由于在windows,select函数只支持检测socket这一种fd,所以windows上一般只能用方法3的原理。而且需要手动创建两个socket,然后一个连接另外一个,将读取的那一段绑定到select的fd上去。这在写跨两个平台代码时,需要注意的地方。

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