初创公司扩展SaaS业务的最佳方式

MadPecker

在残酷的市场中创办新的SaaS创业公司充满挑战。但是,如果执行正确的话,最终结果可能会有所回报。不过在这过程中,我们对犯错和错误计算几乎是零容忍的。本文将解释何时以及如何扩展SaaS启动,同时避免常见的陷阱。

不要过早扩展

当您还没准备好时,不要过早扩展。如果您仍处于以下任何阶段中,请立即停止。在您考虑扩展之前,先回去工作,并获得前十位客户。让我们来看看这些准备阶段:

· 市场验证:您找到了针对利基问题的解决方案。您已经分享了自己的想法,人们也愿意为您的解决方案付费。太棒了!您已经验证了您的市场,所以是时候建立您的MVP了。

· MVP完成:您已为您的解决方案构建了最小可行产品。现在是获得测试人员、反馈和付费客户的时候了。找到您的营销渠道,并运行您的初始营销活动以获得测试人员。

· 付费客户:您至少需要有十个付费客户正在使用您的软件。现在,您可以开始考虑改进和扩展您的SaaS产品了。

如果您已经完成了这些阶段,恭喜您!您现在可以开始初始SaaS扩展过程了。否则的话,就需要亲手完成上述所有操作,其中包括了客户支持、应用程序部署、计费。您需要继续做这些事情直到您验证您的市场并获得付费客户。

逐渐扩大
对于SaaS初创公司而言,将扩展视为一个渐进的过程至关重要。我亲眼目睹了许多创业公司在幻想中生活,希望他们的软件将在一夜之间像病毒一样扩散。他们倾注时间和资源为他们的“重要时刻”做好准备,但是那个时刻永远不会发生,即使在魔术或特殊情况下,它也不会满足您的期望。我也是在坎坷之中才意识到这一点。

扩展的过程是渐进的。不要马上扩展您的整个业务,除非是您真正需要的时候。每个扩展阶段都会花费您的时间和资源,因此最好优先考虑您的需求并进行相应地扩展。

在ServiceBot,当我们寻求扩展SaaS业务时,我们通常会针对三个方面,计费、客户关系和云基础架构。并且,每个方面都是以您的SaaS业务的不同功能为目标。您决定的扩展顺序取决于您当前的客户反馈和操作渠道,根据您当前的需求,您的客户可能会比其他人更多地与您交谈。我们来看看这些方面。

扩展结算:自动计费并更快地获得付款
大多数SaaS企业采用订阅计费模式。如果您花时间向客户发送手写发票和提醒,如果您手动跟踪免费试用,并且未提供分层SaaS产品,则您可能需要先开始扩展计费系统。

扩展结算流程取决于您的结算结构。但是,任何SaaS业务都可以实施一些相同的改进来扩展其会计规模:

· 分层定价:您可能已经开始使用单层产品(很好的开始方式)。但随着客户群的增长,您会发现自己需要提供更多种类的软件。分层定价功能还包括在结账时具有附加定价的功能。

· 自动结算:每个结算周期自动向客户收费。这将节省您的会计团队每个月的工作量。自动结算的目标就是为您和客户提供快速、高效和透明的支付流程。

· 免费试用:SaaS公司最常见的方法之一就是通过免费试用来吸引客户。此功能比看起来更复杂。您的免费试用系统应在试用期即将到期时通知用户,试用期结束后自动向客户收费。如果客户决定不延长试用期,则自动停用该软件。

其他功能比如为客户提供退款和信贷,这也可以对正在运行的软件产生额外费用,并为客户提供付款审批权。

扩展CRM:更贴近您的客户

您可能已经开始使用客户关系管理系统来管理所有客户。但CRM比管理客户更进一步。您与客户的关系从他们登录您网站的第二天开始就确立下来。如果您没有收集足够的用户数据,那么您将失去客户。

准备好扩展客户关系系统后,需要考虑一些常见功能:

· 用户管理:您的客户数据可能分散在多个应用程序中。例如,在客户个人数据、账单信息和交互历史中。要扩展客户管理系统,请考虑要先从中央平台访问所有用户数据。

· 即时支持:您不希望让您的客户等待答案。客户已经习惯于立即获得解答,他们对您的业务也抱有同样的期望。此功能将实时聊天系统集成到您的SaaS平台。因此,您的客户可以从您产品的任何位置与您联系。

· 知识库:随着客户群的增长,您将收到有关产品使用指南的更多问题。扩展知识库系统允许您创建中央文档存储库,您可以在有问题时使用它来重定向客户。随着公司规模的扩大,编写文档总是一种很好的做法。

扩展您的客户关系系统可以帮助您提高转换率。

规模部署:自动部署

扩展部署需要适当的架构和规划。在此阶段,您将添加自动部署系统。客户无需进行任何手动操作即可立即访问您的软件。

要自动化和扩展部署系统,您应该考虑以下步骤:

· 容器化应用程序:您可能开始考虑应用程序部署。但是您必须确保您的软件是容器化的。Docker是容器化应用的行业标准。

· 云管理:一旦您的应用程序被容器化,您就可以使用云管理软件。例如,Kubernetes。这将自动化您的部署,自动扩展/缩小和管理您的云资源。

· CI / CD:CI / CD是持续集成/持续部署的缩写。CI / CD是一种现代策略,可以为您的客户软件不断开发、修补、测试和发布新版本。随着您的扩展,CI / CD将成为您SaaS流程的核心。大型企业这样做可以最大限度地减少维护,最大化创新并增加收入。

结论
在收集完所有需求并了解SaaS规模流程的全部范围之前,请不要开始扩展。您需要给自己足够的时间来扩展,因为当开发匆忙时,没有软件可以正常工作,并且,确保在开发之前有适当的架构。
原文作者:Shar Darafsheh
原文链接:The best way to scale and deliver your SaaS startup
译者:MadPecker

本人创业团队产品MadPecker,主要做BUG管理、测试管理、应用分发
网址:www.madpecker.com,有需要的朋友欢迎试用、体验!
本文为MadPecker团队产品经理译制,转载请标明出处

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