阿里达摩院成立 XG 实验室,正式进军 5G

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阿里达摩院近日宣布,正式成立 XG 实验室「进军 5G」,致力于推动下一代网络通信技术的研究,现阶段主要聚焦 5G 技术和应用的协同研发。

据悉,阿里达摩院研究员、阿里云智能网络自动化及研究负责人张铭将出任达摩院这一最新实验室主任。除此之外,曾经参与 3 代视频编解码标准开发及浸入式视频和流媒体的标准开发的叶琰,也是该实验室的核心成员。

进军 5G 的「XG 实验室」

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关于成立 XG 实验室的原因,阿里达摩院相关人员是这么说的:

如今通信设备商及运营商正加快 5G 基础设施建设,在底层技术领域取得长足发展。但是,5G 应用层的技术和生态却相对滞后,各行各业都在探索 5G 商业落地。

目前来看,突破 5G 技术应用难题,需要产业链广泛支持;长远来看,发展 6G、7G 等下一代通信技术,也需要更多企业共同参与。

虽然 2019 年被大家定义为 5G 元年,但我们都知道 5G 的商业化之路还很远,5G 在实际的应用当中还没有什么突破性的进展。

并且因为 5G 的基础设施建设仍处于启动期,运营商也很难进行大面积的推广。就连工信部苗部长都说:“日常 4G 足够使用,5G 主要用在工业互联网”。

在这样的背景下不难看出,达摩院建立 XG 实验室进军 5G,其实并不晚。毕竟市场需要新的商业模式,厂商和运营商也需要探索更多 5G 技术与应用的融合方式。

那么要如何推动 5G 应用落地?需要那些层面的能力?达摩院方面认为有两个:

  • 丰富的应用场景
  • 云计算驱动

据阿里达摩院相关人员介绍,XG 实验室在应用场景方面,选择了音视频会议、AR/VR、工业互联网、智能制造、智能物流等场景。而在这些应用场景中,达摩院选择了 5G 视频和网络传输协议作为第一个重点的突破方向。

之所以选择音视频领域作为重点的应用场景,是因为音视频是展现 5G 网络特性与能力最直观、最典型的场景之一,目前超高清视频应用如何更好地适配 5G 网络,需要解决 5G 网络下视频编解码技术的难题。作为基础的传统 TCP 协议,已无法完全支撑 5G 条件下的应用需求,需要突破技术难关进行优化或定制。

正如达摩院所言,5G 终端要得到大规模应用,另一个重点就是云计算。作为全球第三大云计算商,阿里云通过多年努力,已搭建了全球云数据中心、云网络和边缘节点。另外,阿里这些年触角遍布各行各业,工业互联网、车联网、物联网、企业上云、人工智能、远程医疗等具体的领域均有涉及,因此云计算这一技术落地的必然条件,其实也是阿里的优势之一。

而 XG 实验室的另一优势,就是背后的阿里达摩院。

阿里达摩院的生态建设

XG 实验室是达摩院成立的第 15 个实验室,此前达摩院已成立语音实验室、视觉实验室、智能计算实验室、自动驾驶实验室、量子计算实验室等。成立两年多来,达摩院在国际顶级技术赛事上获得了近 50 项世界第一,入选 500 多篇国际顶会论文。

2017 年 10 月,阿里巴巴宣布成立达摩院。成立之时,马云宣布三年内要在技术研发上投入超过 1000 亿元,初期招揽 100 名顶级科学家和研究人员,研究自然语言处理、人机自然交互、量子计算、机器学习、基础算法、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等等前沿科学领域。

但一直以来,达摩院都比较神秘,阿里巴巴也并未直接透露达摩院体系之下的人员数量。据阿里巴巴介绍,达摩院在阿里巴巴并不是一个纯研究部门,它和业务和商业紧密相连,既有学术思维,也有产品思维和商业逻辑。

技术能否带来经济社会生活的改变,能否带来商业化场景大规模落地,才是技术价值的最终体现。在人工智能领域,技术应用的商业化是衡量价值的唯一标准。5G 的发展,则也需要技术的支持以及大量应用场景应用的互相反馈。

领先的算法技术、AI 应用的系统集成能力、AI 产业生态构建能力、海量用户场景、开源技术生态、大规模研发投入和顶级人才团队以及自身的 AI 商业化模式,是阿里达摩院为阿里打下的「江山」,也是 XG 实验室进军 5G 的「靠山」。


随着「新基建」的发力,今年的 5G 建设会比大家原来预期的要更快更高更强,也会给运营商和相关产业链条中科技企业的发展创造更好的环境。

就目前而言,华为绝对是 5G 领域的领头羊,但关注行业的人都能感觉到,华为最强的地方是 5G 硬件的层面,包括通讯建设、芯片、智能设备领域。

而此次阿里进军 5G 的发力点则是云计算和各种软件层面。这是阿里根据自身企业的优势选择的路。我们期待阿里能在 5G 领域给我们带来惊喜,也希望更多的科技厂商可以加入这一战场,毕竟只有百家争鸣才能百花齐放。

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