译文丨当谷歌和苹果 100% 使用可再生能源时,意味着什么?

 约 9 分钟

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作者:Sarvesh Mathi
编译:王治治
原文链接:https://onezero.medium.com/wh...


苹果、亚马逊、谷歌、Facebook和微软这五家公司可以说是「大科技企业」的代表 —— 并且,他们都说自己已经 100% 用上了可再生能源,或者说已经接近于实现。

这些公司总共拥有并运营着一百多个数据中心(每个数据中心的面积相当于多个足球场)、近千间办公室和无数其他建筑,是世界上最耗电的几个公司之一。鉴于此,如果他们可以 100% 使用可再生能源运行将是一项重大成就。

但也有很多批评者认为,这些说法有误导性。有些人说,使用可再生能源更多的是为了减轻内疚感,而不是帮助环境。为了了解这些论点的来源,让我们今天从基础知识开始进行分析。

什么是可再生能源?

利用阳光、风力、水、植物、地热和生物质等自然资源生产的能源被归为可再生能源或绿色能源。

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但是,电力基础设施的设计方式通常不可能只依靠「绿色能源」。

太阳能或风力发电场产生的电力,并不是直接送到消费者手中,而是送到主电网,与其他来源的电力混合在一起,形成一个「电力池」。这使得提供给我们建筑物的绿色能源与其他电力来源基本上没有区别。

鉴于美国 80% 以上的能源需求都是由化石燃料来满足的,因此,许多宣称 100% 使用可再生能源的公司的建筑很有可能是由化石燃料生产的电网提供能源。毕竟,数据中心 24 小时不间断地运行,而风能和太阳能的供应却是断断续续的。

"一个简单的事实是,电网是可再生能源和化石燃料发电的混合体,对于数据中心运营商来说,电网是一个非常有用和重要的工具,就目前的技术而言,仅靠可再生能源是不足以为数据中心供电的。"谷歌也承认,"这是个很明显的事实。

那么,这些企业为什么宣称自己 100% 使用可再生能源呢?

可再生能源证书(RECs)

在美国,向电网销售可再生能源的工厂,每生产出一兆瓦时的清洁电力,就可以获得可再生能源证书(REC)。然后,拥有该工厂的公司可以将这些证书再转手出售给其他公司 —— 这样做的目的是为了激励清洁能源的开发,并允许购买者声称这些可再生能源是以他们的名义产生的。

假设一家公司每年消耗 500 兆瓦时的电力,他们每年购买 500 个 RECs。那家公司现在有资格声称自己是「100% 清洁能源供电」,只要不转售这些 RECs 就可以了。

这也意味着,如果一家公司连接到 100% 由化石燃料发电的电网,只需购买位于该国其他地区的绿色发电厂的 RECs,就可以说自己是 100% 使用清洁能源。用来形容从事这种做法的公司的术语是「洗绿」。

但这里有一个问题。RECs 应该是可再生能源生产商的一个收入来源,帮助他们生产更多的可再生能源。但事实并非总是如此。

独立于电力市场之外的 RECs 市场目前在美国大多数州处于供过于求的状态,这使得 RECs 的成本低至 0.80 美元/MWh。

一个美国家庭平均每年消费 11 兆瓦时。如果这个家庭以每份 REC 5 美元的高端价格购买了 11 份 REC,那么他们可以宣称自己一年只需 55 美元就可以 100% 使用可再生能源。

这使得 RECs 如此便宜,以至于它们并没有为可再生能源生产商增加任何有意义的收入来源 —— 而且它们对绿色能源的额外投资贡献微不足道。购买 RECs 也并不意味着企业减少了化石燃料的使用或避免了碳排放。

"简而言之,最好不要把购买 RECs 主要看成是对化石燃料或碳排放的打击,而是对清洁能源的(适度)打击。"Vox 曾经写道。

那么,这是否意味着谷歌和苹果等公司的说法没有实际意义,对环境没有积极的影响?

额外性的概念 = RECs + 绿色新能源生产

大的科技公司都知道 RECs 的影响,更知道要想摆脱「绿化」的影响是很难的。

这些科技公司仍然需要 RECs 来进行「绿色能源」的宣称,但他们并不只是从现有项目中购买 RECs,而是专注于创造新的可再生能源。这就是所谓的 「加法」。

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2017 年,谷歌在全球运营中达到了 100% 可再生能源的里程碑。在这一路上,该公司也成为了全球最大的可再生能源企业买家。截至 2018 年 4 月,该公司表示,它已经签订了购买 3 GW 的风能和太阳能的合同。

"我们的无碳能源组合的发电量将比华盛顿这样的地方或立陶宛或乌拉圭这样的整个国家每年使用的电力还要多。"谷歌 CEO Sundar Pichai 在去年的一篇博客文章中写道。

但谷歌并不只是购买 RECs 来实现目标。该公司还专注于从其直接资助的项目中创造新的可再生能源。

谷歌是如何购买和使用可再生能源的

谷歌的可再生资源.png

  1. 谷歌通过签署购电协议(PPA)从与其设施相同的电网上的可再生能源项目中购买电力。在这个过程中,谷歌还可以获得这些电力的 RECs;
  2. 但谷歌不能直接用这些绿色电力为其数据中心供电。谷歌必须按照当地的批发价卖给电网;
  3. 谷歌的数据中心/设施从当地电网中获取电力,并支付市场价格。这些电力中也包含了化石燃料产生的电力;
  4. 然后,该公司应用其 RECs 来进行可再生能源补贴。

这个过程与单纯购买 RECs 有什么不同?

通过签 署PPA,谷歌促进了新的可再生能源的需求和创造,而不是用其巨大的利润堆积来吞噬现有的可再生能源和 RECs。

这些长期的 PPA(一般为 20 年的协议)还能保证项目开发商获得稳定而可观的资金来源,这是 RECs 无法提供的。

谷歌通过其 PPA 创造了价值超过 35 亿美元的基础设施投资。如果该公司只是购买 RECs 来满足其 2018 年 1.1 万 GWh 的用电量,那么它只需要花费 5500 万美元(如果我们假设 REC 的成本在 5 美元)。

谷歌表示,它的最终目标是让所有人都能使用绿色能源,而不仅仅是它的公司。

苹果的清洁能源主张如何衡量?

2018 年,苹果公司宣布,它也是在全球范围内 100% 使用可再生能源。

该公司目前在全球范围内有 28 个可再生能源运营项目,还有 15 个项目正在建设中,包括位于库珀蒂诺的新的、完全由太阳能供电的总部。这些项目加起来,预计将产生超过 1.5 千兆瓦的清洁可再生能源,据说自 2011 年以来,其温室气体排放量减少了 64%。

但苹果的「100% 可再生能源」的说法只涵盖了它直接运营的部分,而不包含其庞大的供应链。

这家 iPhone 制造商似乎与谷歌走的是一条创造加法的道路。苹果公司声称,通过建立自己的电力项目或与同电网内的能源公司签署 PPA,促进了新的可再生能源的创造,并保留了自己制造的 RECs。"我们希望把新的、清洁的电力放到电网上,这样我们就不会把所有的清洁能源都吸走了。"苹果公司负责环境政策和社会倡议的副总裁 Lisa Jackson 说。

在苹果公司无法在其设施所在的电网中购买或产生可再生能源的情况下,公司会从其他地方购买 RECs。但为了避免「绿化」,它确保自己所拥有的项目所产生的能量与 RECs 相当。

如前文所说,苹果公司的「100% 可再生能源」并不包含其庞大的供应链,这让其备受争议。因为该公司的许多产品都是由第三方供应商生产的,而这些供应商使用的仍是「棕色」能源。

不过苹果公司一直在努力让其供应商加入进来。截至 2019 年,已经有超过 44 家供应商同意加入使用可再生能源。"苹果公司长期以来一直在带着供应商一起走向世界一流,这只是成为世界一流的一部分。"Lisa Jackson说。

到 2020 年年底,苹果公司及其供给商预计将使 4 千兆瓦的清洁能源。但这仍只覆盖了苹果全球供应商三分之一的用电量,举例它要实现下一个目标还有一段路要走:让其整个供应链都使用可再生能源。

其他科技公司的表现如何?

Facebook、微软和亚马逊等科技巨头在可再生能源方面的做法正在与谷歌和苹果看齐。

Facebook 表示今年将实现 100% 的可再生能源目标,随着其购买超过 3GW 的协议,它也将成为可再生能源的最大买家之一。

微软承诺到 2030 年实现碳排放负值,并在 2050 年之前消除自 1975 年成立以来的所有碳排放。

全球碳排放最高企业之一的亚马逊也将 2030 年定为 100% 使用可再生能源运行的最后期限。

2018 年,美国企业签署的可再生能源 PPA 数量创下了新的纪录:超过 121 家企业签署的 PPA 超过了 13GW 的可再生能源发电量。而全球有超过 228 家企业加入了 RE100 倡议,承诺要 100% 绿色环保。

RECs 在过去的名声并不好。但如果我们深入了解这些之后,就会发现哪些企业只做了 REC 的采购,哪些企业真正为创造新能源做出了贡献。

额外性的趋势对我们的能源向可再生能源的转移产生了实实在在的、有形的影响,这表明至少各大公司,即使不是政府,也在快速地做出有意义的改变,以保护我们珍爱的地球。

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