埃隆·马斯克:用卫星取代传统的地面通信设施,2020 年 8 月即可放开公测

starlink

技术编辑:徐九丨发自 北京
SegmentFault 思否报道丨公众号:SegmentFault


2015 年,SpaceX 首席执行官埃隆·马斯克宣布星链(Starlink)计划,计划利用卫星取代传统的地面通信设施,来帮助偏远地区接入高速的宽频互联网,并为城市地区提供价格优惠的服务。

2019 年 10 月 22 日,马斯克成功通过星链发送推特,表示星链已能提供天基互联网服务。并设定目标到 2020 年在美国北部和加拿大提供服务,到 2021 年将其服务范围扩大到接近全球。

在 4 月 24日又发射了 60 颗星链(Starlink)互联网广播卫星后,马斯克证实该公司将在大约 6 个月内提供公开测试版的宽带服务。

位于宽带服务较差地区的美国消费者最早可以在 8 月获得 SpaceX 公司提供的星链卫星宽带的首次试用。公共测试版将继私人测试版之后,马斯克在一条推文中表示,私人测试版应该会在三个月左右的时间内进行。

星链 Starlink:棍子上的小 UFO

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最近一次发射使星链卫星的总运营数量达到 420 颗。

自去年 5 月以来,SpaceX 每月发射约 60 颗卫星。据官方数据表示,在北美地区的小范围覆盖需要 400 颗卫星,中度覆盖则需要 800颗卫星。SpaceX 计划在 2021 年「接近全球覆盖」,最终可能需要发射多达 1.2 万颗星链卫星。

SpaceX 上个月获得了美国联邦通信委员会的批准,将部署 100 万个用户终端,马斯克说,这些终端看起来就像「棍子上的小 UFO」,消费者可以自己安装,非常简单。这些设备有执行器,可以优化天线的方向,以接收卫星信号。

马斯克也曾表示,星链计划只覆盖约 3% 的美国家庭,并建议它可以成为传统电信公司的合作伙伴,而不是对手。

该项服务的目标价格将是每月约 80 美元,SpaceX 目前正在寻求 FCC 的 160 亿美元的农村数字机会基金的资助,理由是它的延迟低于 FCC 的 100 毫秒延迟门槛,往返延迟可能能达到 20 毫秒。

FCC 此前批准 SpaceX 公司将 1584 颗卫星部署在 550 公里的高度,据悉 SpaceX 正寻求将 2,824 颗尚未发射的卫星从之前批准的 1200 千米降低到 550 千米。

SpaceX 的团队认为,较低的高度将减少与其他非地球静止轨道系统的潜在冲突,并有助于减少延迟。"由于在这一较低的高度下,大气阻力增加,这一搬迁将通过确保任何轨道碎片在大气层中迅速重新进入和消亡,从而显著提高太空安全。"

天文学家的担心

天文学界对大量计划中的卫星提出了批评。天文学家声称,可见卫星的数量将超过可见星的数量,并且它们在光学和无线电波长上的亮度都会严重影响科学观测。

由于星链卫星可以自主改变其轨道,因此无法安排观测时间来避开它们。国际天文学联合会(IAU)和国家射电天文台(NRAO)也发表了正式声明,对此事表示关注。

声称,卫星将产生最小的影响。许多专业天文学家对星链 v0.9 卫星在首次发射后(从运载火箭上部署后不久)的初步观察提出了争议。

另一方面,SpaceX 代表和马斯克表示,将致力于减少卫星的反照率,并将在必要时为天文实验提供按需方向调整。迄今为止,只有一颗星链卫星(编号1130-Darksat)具有实验涂层,可以减少其反照率。然而,幅度的减小非常微妙,仅减小了 0.8 mag,对于天文学家来说,这绝对是不够的。

SpaceX 减轻了人们对长期垃圾危险的担忧,这种长期危险是由于降低卫星的计划轨道而将数千颗卫星放置在轨道上而造成的。失败的卫星有望在几年内脱离轨道。然而,碰撞的风险不可忽略,尽管马斯克愿意按需调整卫星方向,但 SpaceX 并未移动几乎快与欧洲卫星相撞的卫星。

资料来源:ZDNet

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