【读书笔记】繁荣的背后--解读现代世界的经济大增长

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马尔萨斯循环

马尔萨斯提出的广受诟病的“积极抑制”(positive checks)原理认为,造成“马尔萨斯循环”(Malthusian Cycle)的不仅包括典型的饥荒、瘟疫和战争问题,还包括其他一系列不那么严重的问题,如恶劣的工作环境、繁重的劳动、拥挤肮脏的住所以及儿童营养不良。如果在某个短暂的时期,粮食突然变得充裕起来,人口就会迅速增长。然而,劳动力供给的增加很快就会迫使工资下降,这就会导致人们买不起食物,并造成结婚率下降,从而减缓人口的增长。低工资会促使农场主雇用更多的工人,反过来,这又会使得更多的土地投入生产,粮食再次变得比以前略为充裕一些,于是,在人口数量和粮食产量都比以前略高的基础上,整个循环过程又重新开始—这就是著名的“马尔萨斯循环”。

马尔萨斯认为,造成食物短缺的根本原因是非常明显的,即“人口增长的能力要比地球为人类生产食物的能力强得多”。人口数量可以快速增长,而农业生产则受制于边际报酬递减这一自然规律,因此,人类必然会面临食物短缺问题。(马尔萨斯人口原理的基本思路是,人口呈几何级数增长,而食物供给呈算数级数增长。)

指标

  • 衡量远古时期繁荣程度的最佳指标之一就是计算城市人口的比例——城市化率。该比例越高,则社会越繁荣。
  • 在任何社会中,最重要的一种商品价格就是货币的价格,即贷款和债券的现行利率。如果货币变得昂贵了(高利息率),那么消费者将不愿意花钱,商人将不愿意贷款来扩张现有业务或拓展新业务,社会经济也会因此衰退。如果货币变得便宜了(低利息率),消费者和商人都愿意借钱,经济就会开始增长

荷兰

  • 1421
  • 1450年开始,欧洲的物价开始上涨
  • 15世纪中期,当价格开始上升的时候,谷物的价格上升得最厉害。在中世纪时期,谷物是人类最基本的生活必需品,因此是缺乏弹性的;牲畜、工业原料作物(如亚麻和木材)和工业品的弹性依次递增;工业品是最具弹性的商品。换言之,当产品变得稀缺的时候,工业品价格的涨幅是最小的,谷物价格的涨幅是最大的。
  • 15世纪后期,谷物价格飞速上涨,极大地提高了农地的价值。这又刺激了自罗马时代以来一直默默无闻的土木工程技术的发展。刚刚获得自主权的荷兰农民使用一种新型的风车,这种风车只需要转动顶部(而不是整个装置
  • 1500年后,所谓的小冰期降低了全球气温,地球两极的冰雪覆盖面积扩大,导致海平面下降。随着时间的推移,这就缓解了荷兰堤坝维护的负担(在16世纪,荷兰有14次遭海水淹没的记录)
  • 16世纪中期,,荷兰的贷方能够以4%~5%的利息率为大型建设项目提供资金,而农民能够以稍高的利息率获得抵押贷款。(亚当·斯密所说的商业贷款利率为3%和政府贷款利率为2%的情况发生在较晚的时期,并且即便是在那时候,这种说法也是有些夸张的。
  • 1610~1640年,荷兰的投资者在排水系统上的投入是惊人的,高达1000万荷兰盾,相当于国家财富相当大的一部分,远远高于荷兰东印度公司的投资数量。
  • 1631年,荷兰主要城市达成了一种自由贸易协定,运河的开凿才得以蓬勃发展。由于煤泥矿业的庞大运输量只有通过船运才能降低成本,所以运河交通的发展与煤泥矿业联系紧密。当煤泥需求旺盛时,利润丰厚,运河建设量猛增;当煤泥的价格下降时,经营运河的企业家便放弃运河项目,从而给投资者带来巨大的损失。
  • 到了17世纪中期17世纪中期,荷兰的沿海区域,包括阿姆斯特丹、哈姆勒、莱顿、海牙、代夫特、鹿特丹、高达和乌得勒支,被称为狭长地带。它们成了美国东北部走廊的原型,约容纳了全国人口的1/3
  • 1665年,荷兰已经建设了将近400英里的运河,为本国提供了世界上最完善的内运系统。
  • 1700年,荷兰人成了世界上最富裕的民族,人均国内生产总值几乎是其最接近的竞争者英国的两倍。此外,荷兰还拥有无与伦比的金融体系、运输体系和城市基础设施。尽管在这两个世纪的快速发展过程中,荷兰一直为生存而战,首先是反对西班牙王国的独立战争,随后是与法国和英国的对抗,但是荷兰却拥有欧洲最美丽的城市风景。
  • 公元1700年,34%的荷兰人居住在城市,数量过万,远远高于英国的13%、法国的9%和意大利的15%。
  • 1730年,1730年,一种叫做蛀木水虱的蚯蚓在海堤里大量繁殖,人们不得不用极其昂贵的石料对海堤进行加固。

英国

  • 1265~1595 : 英格兰人均GDP与人口规模的关系.英格兰的“马尔萨斯陷阱”. 在这个不断循环的过程中,农产品的总产量可能会有所增加,但人口数量也会随之增加,这就注定了人们只能生活在最低水平线附近。

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  • 1800年 马尔萨斯论述1798年严峻经济形势的论文《人口论》(Essay on thePrinciple of Population)发表不久,这种现象就突然在西欧消失了
在1600年左右,月牙形中出现了一个代表数量增加的凸起,而在图1-3中,1800年之后,月牙形被彻底突破,表示人们没有再次回到饥饿的边缘。在图1-3中,表示人口规模的纵轴单位增大了,所以最初的月牙形看起来就像是一张位于图形下方的薄煎饼。人类之所以能够逃离这个循环陷阱,并不是因为人口出生率提高了,而是因为人口死亡率降低了40%。人们生活水平的迅速提高则是因为经济的迅猛增长
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