美国四大科技巨头将接受「审判」,苹果、谷歌、Facebook、亚马逊 CEO 明日出席反垄断听证会

美国四大科技巨头将接受「审判」,苹果、谷歌、Facebook、亚马逊 CEO 明日出席反垄断听证会

技术编辑:芒果果丨发自 思否编辑部
SegmentFault 思否报道丨公众号:SegmentFault

几十年来,科技行业一直在回避对合并、收购和潜在的反竞争行为的审查,因为反垄断改革者在场外为他们的案件辩护。但本周,该行业最大的几家公司将被迫直面这证据。

明天,立法者将面对科技行业四大巨头的首席执行官: 亚马逊、苹果、 Facebook 和谷歌。

自去年 6 月以来,众议院议员一直在对科技行业展开全面调查,重点研究行业中一些最著名的公司是否已经变得“过于强大”。在过去的一年中,众议院司法委员会的反垄断小组领导了这次调查,直到明天,这些科技巨头 CEO将面临最终审判。

苹果、Facebook 和谷歌尚未对此次反垄断调查发表评论,亚马逊则拒绝回应此事。

四大科技巨头 CEO 出席听证会

在听证会上,来自调查的证据可能最终会进入公开记录。在整整一年的调查中,委员会从作证公司获得了至少130万份文件,举行了五次公开听证会,并进行了数百小时的面谈。Facebook的马克 · 扎克伯格和谷歌的桑达尔 · 皮查伊已经面临过国会的质问。

在主席大卫·西西里的领导下,委员会成员本周将带着一大堆收据进入听证会,这使得高管们几乎没有空间回避令人不安的问题。

共和党议员Pramila Jayapal说:“他们作证的其他听证会并不是真正的监督听证会,他们不是关于反垄断和垄断行为,我们不是这样做的。我们是调查人员。”

明日听证会的主要目的是让扎克伯格、皮查伊、亚马逊的杰夫 · 贝佐斯和苹果的蒂姆 · 库克针对委员会在过去13个月里准备好的证据记录发表意见,这些文件数量之多令人生畏,自从上世纪90年代微软受到反垄断指控以来,没有哪个科技公司的首席执行官会考虑这些文件。

在这次调查的最后,委员会打算在未来几个月发布一份报告,详细说明高管们各自的公司是如何逃避现行反垄断法规定的责任的,因为这些竞争规则从未考虑到科技行业的行为。

大卫·西西里在上周的一份声明中表示,“自去年6月以来,小组委员会一直在调查少数数字平台的主导地位,以及现有反垄断法和执法的充分性,鉴于这些公司在美国人民的生活中所扮演的核心角色,它们的首席执行官们能够积极配合是至关重要的。正如我们从一开始就说过的,他们的证词对我们完成这项调查至关重要。”

大公司普遍面临反垄断调查

听证会对杰夫·贝佐斯尤其艰难,他是第一次在国会作证。多年来,亚马逊一直是科技反垄断学者的首要目标,最近的证据让它处于一个特别不稳定的位置。在去年7月的一次听证会上,亚马逊的副总法律顾问内特 · 萨顿表示,该公司不会从卖家那里获取销售数据。

但是在四月份,《华尔街日报》报道说亚马逊的员工使用独立的卖家数据来指导亚马逊自己产品的开发。据《华尔街日报》报道,据称,员工们在推出自己的竞争产品之前,分析了第三方销售商销售的汽车行李箱组织架等产品的销售额和利润率。报告发表后,众议院司法委员会要求贝佐斯就此事作证。很有可能,贝佐斯会被问及华尔街日报的那篇文章,并被迫解释该公司正在做什么。

几乎所有出现的公司都有类似的痛处。苹果公司在美国和欧盟都面临着反垄断调查,调查针对的是其应用程序商店政策,尤其是苹果公司通过应用程序商店收取的费用平均降低了30% 。

上个月,大卫·西西里在采访中对媒体表示,苹果收取的费用相当于“公路抢劫”谷歌可能会被要求解决其作为搜索引擎的主导地位,而立法者可能会调查扎克伯格在Facebook历史上的麻烦收购,包括Instagram,这些收购基本上都避开了监管审查。

当民主党人推动反垄断案的时候,共和党人也有他们自己的一系列担忧,他们可能会试图把此次听证会转向内容温和和对保守派的偏见指控。

众议员马特盖茨在小组委员会中,并在共和党反对有偏见的平台温和的斗争中大放异彩。马特盖茨已经对扎克伯格提起了刑事诉讼,指控他在过去的听证会上向国会作出虚假陈述。

企业也可以尝试在听证会上谈论像TikTok这样的中国应用程序,以及新的竞争规则将如何降低美国与中国产品的竞争力。

但民主党可能会试图避免这种回避,重点关注这些公司是如何通过复制和收购竞争对手以摧毁他们来扼杀竞争的。由于这么多大公司同时处于困境,进步的立法者认为这是一个机会,可以表明反竞争行为是整个行业的模式,而不仅仅是个人不良行为的结果。

听证会不是结局,反垄断调查将持续进行

尽管明天到听证会将暂时结束司法委员会对大科技公司的调查,但这只是未来监管或立法行动的开始。这些高管在听证会上所说的话,可能会为执法部门展开新的反垄断调查提供证据,也可能为国会旨在监管该行业的法案提供基础。

对于像Dipayan Ghosh这样的专家来说,对反垄断小组的专家来说,听证会仅仅标志着证据收集工作的结束。

Dipayan Ghosh曾是Facebook的员工,现在是美国约翰·F·肯尼迪政府学院协会研究科技产业的Pozen研究员。

他说:“这是一个起点,不可能是终结点,因为如果这就是终结点,我预计未来不会发生任何事情。”

这对立法者来说是一个巨大的压力,但是如果执行得好,听证会将开启科技行业反垄断监管的新时代。经过数月的采访和文件要求,立法者和监管者终于有机会一次性从所有大公司得到直接的答案。

让这四位首席执行官同时进入同一个小组需要做大量的工作,而且国会短期内不太可能再有这样的机会。现在,他们的责任是让它有价值。

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