OSS Capital 创始人:为了开放的未来

思否编辑部

OSS Capital 创始人:为了开放的未来

OSS Capital 的创始人兼首席执行官 Joseph Jacks 已经投身开源事业多年,他曾在一篇文章中总结了自己职业生涯,并表示将在未来几十年继续为开源贡献力量。

以下是 Joseph Jacks 这篇文章的全文编译:

早期学习体会:“开源公司”与传统公司是截然不同的

大约 10 年前,在我职业生涯的早期,我在一家企业级软件供应商 Talend 工作。当时这家公司还在发展初期,在法国站稳脚跟后正准备进军美国市场。

那时,我在 Talend 负责的是中间件市场的销售和实现一种用于数据库系统(ETL)和连接应用程序(ESB/EAI)之间移动和转换结构化数据的产品。

Talend 曾经是(现在也是)一家特殊类型的技术公司: 它将业务建立在一系列核心的开源软件、开源工具和开源项目之上,并通过提供这些技术的付费商业版本作为一种管理服务和附加的专有增值功能来实现商业化。 Talend 的最终客户是在大大小小的公司 IT 部门工作的数据工程师和开发人员。

有趣的是,Talend 很早就意识到了其自身的独特性。他们用“OpenCore”一词来描述产品战略和差异化。我负责过销售代表和销售工程师两种工作,了解过关于这种模式的特点。痛苦的是,我们还要让企业内部高度保守和风险规避的采购、法律部门了解这种模式。这与传统的专有软件公司过去的方法有很大差异。

在 Talend 的高速发展时期,我在 Talend 学到了很多,这正是我了解企业软件市场、整体 IT 和中间件堆栈的第一步,而这些对于保持公司的运营至关重要。这是一家完全不同的软件公司,一旦你在这样的公司工作过,就会强烈地感受到这种差异。在产品开发、销售方法、工程管理、工作流程、财务运作、售前执行、招聘方法、文化、战略、赛道、服务、咨询、市场营销所有方面,Talend 都是独特的。

从公司外部的角度来看,很容易将 Talend 标记为一家卖软件产品的公司,但它用了一个聪明的方式来区分自己,那就是“Open Core”。科技行业中有太多的人误解 Open Core,除非他们从内部看到或经历过封闭核心与开放核心才能理解。

大约是 2012 年,在 Talend 之后,我在 TIBCO 软件公司(基本上是与 Talend 完全相反类型的公司)做了一段时间的销售工作,把他们的整个产品组合卖给海湾地区的一些战略客户。

TIBCO 否认在 OSS 驱动的基础软件层发生了深刻的颠覆性变化,在 TIBCO 内部,所有人都知道我支持开源软件。TIBCO 有一个与微软 Yammer 竞争的类似产品叫做 tibbr,我用它来向公司描述为什么 TIBCO 应该调查和更好地理解 OSS 的许多方面的机制: 竞争差异化、产品开发理念、整体创新等等。

在 TIBCO 被私有化并最终被 Vista Equity 收购之前,我离开了 这家公司,开始在Enstratius Networks 工作。 Enstratius Networks 是一家早期的小型软件公司,为了统一云管理 API,该公司向其他软件公司出售产品。这家公司成立于2008年,我是在 Docker、Kubernetes 出现之前加入的。在当时占据主导地位的 Cloud API 是Eucalyptus Systems、 CloudStack、 VMware 的 vCloud Automation (以前的 DynamicOps),当然还有 OpenStack!如今,云的通用语是 Kubernetes。紧随 Enstratius之后,我发表了一篇文章,描述了当时 IT 堆栈领域中工具和产品的前景。

在 Enstratus 后,我很幸运地了解 Docker、Mesos 和 Kubernetes,并创办了第一家专注于将 Kubernetes 项目商业化的公司。在此期间,我还启动了 Kubernetes 大会KubeCon,之后不久去做了 Rook 项目的驻场企业家,再后来我又创办了另一家公司,开始利用空余时间写博客。

如果过去一年时间您一直关注着我的社交媒体可以发现,我一直在忙于创建一种新型的投资公司,并同时举办会议、建立媒体网站和新创业公司加速器。

那么我现在为什么要冒着风险做这些事呢?因为我相信,这种开放式核心的技术公司服务,将是整个科技行业的未来趋势。从 2010 年到现在的过去十年中,我相信的东西已经逐渐变得越来越清晰,为了我也将继续将自己奉献给这份事业。

为什么使用 COSS 一词?

因为我不喜欢“开源公司”这个词,这个术语是错误的。开源实际上意味着非常特定的东西:当应用到软件源代码时,开源意味着几乎所有人都可以随时查看、运行、修改和分发代码。从这种意义上说,开源实际上是关于启用无权限的权利,而不是其他任何事情。同时,开源不代表免费。

实际上公司的本质不是开源,因此,把一家公司称为“开源”是是矛盾的,这就像说羽毛是重的一样。一家公司绝不可能在任何时候让它的核心代码被外界看的,否则会让任何人对其进行“修改”或“商业化”。实际上,公司必须在本质上进行区分,以便找到合适的产品市场,聘用合适的人员,找到合适的投资者,有效地确定合适的策略等等。

我认为商业开源(COSS)应该有自己的类别。从根本上来讲,基于 OSS 核心技术的公司在各个层面上都是不同的。因此,我认为世界需要一种新的原则来理解、描述和研究这种公司。我们需要一种新的术语、新的思维方式,来激励更多人去理解为什么这种开放核心的方法在整体上比旧的模式更好。

努力走向开放的未来

我鼓励 COSS 是为了倡导所有行业拥抱开源,在这些行业中,开源吞噬资本主义、文化、软件、教育、医疗保健、保险、银行、SaaS、云、面向消费者的应用程序、所有互联网应用程序、AI、物联网、企业IT、硬件,电子商务等。简言之,未来开源将吞噬一切。

在过去的 25 年里,特别是在数字(“软件”)技术领域,开放源代码推动了绝大多数基础创新。我所说的根本创新是指软件创建者/开发者用来构建其应用程序的核心构建块。库、包、框架、数据库、中间件…...所有这些代表着数字技术(软件)在世界范围内构成的 90% 以上的代码行。您可以从智能手机上点击所有的应用程序,并每天使用它来运行将飞机自动驾驶到操作系统的软件。

只有小于 10% 的非开源代码是手工编写业务逻辑。您可以将这种逻辑视为“差异化工作”,使应用程序出于特定目的起作用。数字技术中所有“无差别的繁重工作”都已经从开发人员需要手工实现的关键工作路径中分离和移除,可在公开途径找到并进行“组装”,而开放源码代码的“组装”正是未来的一种新的方式。

我相信开放源代码还可以创造比任何人都无法估量的更多的经济价值,也许对达到数万亿美元。

对经济价值的衡量在这里很重要,经济学家和整个行业都有明确的、商定的衡量价值获取的方式:公司估值,产生的收入,所获利润,规模庞大的市场等,这些都是定量的东西。但是,我们没有办法衡量价值创造:一项给定的技术如何提高人的能力,减少痛苦,最大限度地发挥杠杆作用,这些都是定性的方面,也确实可以转化为实际收益。

间接和直接价值获取

从 1980 年代后期开始,我认为 OSS 的价值捕获钟摆开始沿着某种经济价值的范围一端摆动:消费者应用程序、企业软件、网络和云计算(90%以上的代码)都是由 OSS 提供动力。

这些是间接价值捕获的一端,而这个价值范围的另一端是直接价值捕获。我认为,价值摆锤正朝着直接价值捕获的方向摆动,由于许多基本的效率原因,这种情况将持续数十年。

到目前为止,OSS 在上述间接领域(社交网络、电子商务、企业软件、通信、云等)所创造的价值已经被使用 OSS 并基于以下内容构建完全专有产品的公司所捕获:这些专有产品的发运和出售不是实际创造价值的 OSS 的个人,而是由收取更高级别服务或产品费用的技术公司提供。这种动态自然意味着公司在数字技术创新方面负有主要责任。我不相信这是真的,相反我认为公司所获得的间接价值一直在利用真正的创新者(OSS创造者)的工作。消费者对于真正的创新认知来自于理解和同情,至少在数字技术创新方面,可以公平地说:视“公司”为创新产出者是错误的,但可以视“公司”为价值产出者。

我要说的是,今天所有间接获得 OSS 价值的各种规模的全球科技公司的总价值在 10-15 万亿美元之间:我将这些公司称为“封闭核心”,因为它们的核心要素、知识产权、技术基本上是锁定、专有、完全集中,是由成百上千或数千个OSS项目组成的:

  • 社交媒体领域:LinkedIN、Facebook、Twitter。
  • SaaS 领域:Salesforce、Atlassian、Twilio。
  • 电商领域:Amazon、Shopify、eBay。

据我估计,当今所有技术公司中有95%以上是封闭核心。

请注意,如前所述,我相信 OSS创造 的价值(3 千万亿美元或更高)远远超过了间接和直接捕获的价值( 10-15万亿美元)。

直接OSS价值获取

在未来的几十年中,我相信将会发生两件事:

1.OSS 将继续推动绝大多数真正的基本数字技术的价值创造,以及越来越多的物理技术(原子的世界)的价值。

2.价值捕获的钟摆将逐渐朝着另一个方向摆动—使世界朝着直接获取开源价值的方向发展,这要归功于一种新的小规模但呈指数级增长的商业类别的兴起:商业开源软件,我称之为“COSS”。

什么是COSS?

以下是我对无需许可软件这 50 年发展历史的阐述:从 1983 年到 2030 年免费软件、开源和商业开源时代:https : //COSS.Media/five-decades-of-permissionless

与封闭式核心技术公司相比,“开放式核心”导向型公司(COSS公司)直接获取价值:它们建立在一个单一的开源核心上,这证明公司的存在。

从根本上和定义上来说,没有并行存在的开源核心的 COSS 公司就没有令人信服的理由。

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在我看来,COSS 公司在很大程度上被所有的参与者所误解:创始人、风投和周围广泛的生态系统。这是因为自 30年 前第一家 COSS 公司的成立,是通过偶然出现所造成的。

如果没有给定的 OSS 核心,并且没有它们的统一,COSS 公司将根本不存在。这种特定的定义清晰度与公司的业务模型,公司与项目之间的关系以及任何其他方面无关。

因此,COSS是抽象超集类别。了解这一点很重要。正如我在本文开头所暗示的那样,这种类型的公司类别在很多方面都有很大的不同:

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将COSS的值分类为索引

今天,COSS 类别虽然很小,但如果我们近距离追踪过去7年的数据,会发现COSS 类别的总价值现在是 1500 亿美元,是2013年规模的十倍。

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自 2013 年以来,我一直在积极维护的电子表格 COSSI index 中密切跟踪收入最高的COSS公司(每年最低收入 1 亿美元)。

在该指数中,我们考察了多个方面:公司成立时的货币化模型是什么,创投资金的金额,按员工人数计算的公司规模等等。

在风险投资行业以及研究公司和 COSS 创始人中,此表经常被引用。

推动COSS的未来增长

COSS 作为一个公司类别,如果没有OSS,根本就不可能存在。因此,我坚信,加速开源真正吞噬一切的速度主要靠如下两个杠杆:

1.对堆栈的各个级别越来越熟悉的大量开发人员。

2.随着世界进一步迈入技术驱动的数字未来,最终获得了更可靠和受信任的 OSS 技术,最终用户的同理心得到了提升。

今天,地球上有 3000 万名开发人员。这个数字正在以每年 30% 到 50% 的速度增长(或更快)。到 2030 年,我相信将有 5 亿多名开发人员创建主要由 OSS 驱动的技术和软件。

有了这个引爆点,整个300-500M软件创造者的群体中,我预测 COSS 将成为在堆栈(包括所有应用程序及以后)中进行创建和创新的默认技术公司模型。在所有资产类别,资本阶段,创始人成熟度等方面,COSS 也将得到更好的理解。

那云计算呢?这是我的看法:

COSS 是数字技术创新和相应的公司创新的主要路径。在所有这些背景下,现在为什么要进行以下工作可能很有意义:

1.OSS Capital 世界上第一只专注于为此类服务和投资的投资基金。

2.开放核心峰会:COSS生态系统社区(在线和实体活动)。

3.COSS媒体:博客、视频、研究、播客等。

4.COSS Accelerator:一种新的创业加速器,专注于帮助OSS创造者学习如何成为COSS的创始人并启动他们的新公司

所有这些事情都可以使许多利益相关者(投资者,团队成员,企业,分析师等)受益,但是重点关注的主要要素是 OSS 创造者:我们希望帮助 OSS 创造者学习如何成为公司创始人,以了解相关知识。捕捉他们以有效方式创造的一些价值的途径。在过去的十年中,创建和扩展传统软件初创公司的难度和复杂性已大大降低。有趣的是,与有机学习了如何扩展和发展为巨型业务的 COSS 公司数量成反比。

所有这些努力都是为了揭开 COSS 模型、类别和方法的神秘面纱。他们的目标是为下一代创业者执行一种大规模的知识转移,他们将从他们创建和维护的 OSS 项目开始。这些创造者应该是下一个伟大的科技公司的创始人。那就是我想在世界上看到的未来。

我们需要大量帮助来构建所有这些东西,在一些密友、支持者、私人投资者和相信我的人的帮助下,我已经进行了 18 个月的研究,我们仍然需要大量的帮助。


OSS Capital 位于加利福尼亚州旧金山,它是世界上第一个也是唯一的早期 COSS(商业开源软件)公司投资者和平台。OSS Capital 每年都能创造超过 190 亿美元的收入,他们的公司和技术为所有人创造了数万亿美元的价值。

Joseph Jacks 是 OSS Capital 的创始人,此前,他曾在 Quantum Corporation 担任 EIR 以支持 Rook 项目,该项目后来捐赠给了 CNCF。

Joseph Jacks 还创立了 KubeCon(现在也由 Linux 基金会的 CNCF 管理)。同时,他还建立了 Kismatic,这是第一家以企业为中心的商业 Kubernetes 公司(被 Apprenda 收购,后又被 ATOS 收购)。

Joseph 还是全球 COSS 生态系统会议 Open Core Summit 的创始人,该组织独立于供应商中立社区而独立运行,其中包括领先的投资公司、云提供商、COSS 公司、分析师、F2000 企业等。

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