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SaaS的前世、今生与未来 [上篇]

LigaAI
本文作者:LigaAI CEO兼创始人 周然

定下这个选题的时候,我们其实被问到过:

都1202年了,SaaS这种老生常谈的话题,还有什么可聊的呢?

但在SaaS行业摸爬滚打18年、服务数以百万级的客户、数次引领全球领先的SaaS产品开发之后,我反而认为:

从源起到未来的趋势;从本质到模式的优势……SaaS还有许多可讨论的有趣的点。


开始全文之前,先问个问题:

你心目中的SaaS元年是哪一年?

Salesforce成立的1999年吗?还是吴晓波老师笔下的2020年……

我的答案是:二者皆非

这种在线软件+多租户的模式,其实早有萌芽……


前 SaaS 时代

云服务的雏形可以上溯到1960年代。

是的,没错,是1960年代。

熟悉计算机编年史的朋友可能知道「分时操作系统 / TimeSharing System」。

它由一台主机和其上连接的多个带有显示器+键盘的终端组成。分时系统将CPU的时间划分成若干个时间片。操作系统以时间片为单位,轮流为每个终端用户服务。

在上世纪60年代,个人计算机还未出现,而大型机的造价过于高昂。极其少数能用上计算机的团队,都是用分时的方式,共享着同一台主机中的资源,进行运算和工作。

这听起来就像今天我们说的「分时租赁」,其背后的逻辑与今天越来越多的企业选择“上云”,也有异曲同工之妙。任何一个时代,协作、共享,和对资源的合理统筹,都是企业生存发展的不二法门

如今,云服务的范畴已远超过了存储、运算等IaaS层,向上丰富出了大量的PaaS平台和SaaS应用,为企业提供了更多选择。这其中SaaS应用的鼻祖,要追溯到1980s~1990s……

彼时正是Oracle与SAP两强争霸的年代。Oracle这个神奇的公司里,走出了两个后来改变了B2B软件服务格局的人:

全球首款CRM软件「Siebel Systems」的设计者:Thomas Siebel

Salesforce的创始人:Marc Benioff

让我们叫他们 Tom & Marc

Tom在Oracle负责了多年销售业务后,于93年创办了自己的Siebel Systems,专注开发和销售这款当时领先的CRM软件。其对于CRM产品的理念与设计思路,极大地启发了后来包括Salesforce在内的许多厂商。

Tom离职后,Marc接替了他的位置,继续负责Oracle的软件业务,其中也包括了CRM产品。次年,也就是1994年,网页浏览器被网景公司(Netscape)推向市场;同年,贝佐斯开始在网上卖书,日后的电商巨头亚马逊初现身影。

1995年,后来被SAP收购了的财务报销软件Concur,首次开售线上licence,成为了第一家吃“电商”螃蟹的商业软件公司。

看着商业软件在短短数年间冲云破雾,时任Oracle副总裁的Marc提了一个问题: 我能不能让客户像网购一样,在浏览器里直接购买并使用我们的CRM?

有没有什么办法,能抛弃冗长糟心的实施过程、削减高昂的软件成本,让每一家商业公司都能轻松、快捷地,用上早已成体系的商业软件呢?

他交出的答卷,就是1999年诞生的Salesforce。

No Software!

Marc 给Salesforce定下了第一个slogan。

从此,SaaS的时代终于到来……


难题与一些弯路

然而,SaaS的发展并未因为一个新概念的诞生就此一帆风顺……

事实上,在Salesforce创立之初,销售SaaS远要比今天吃力。众多问题中,首当其冲的是使用体验

2000年前后,人们还普遍在用拨号上网,CDN加速服务才刚刚发布……那时候传输一张50kb的图片,都需要数秒的时间。这就使得SaaS产品的界面设计,需要比传统软件更简单,甚至会显得很原始。即便如此,本地部署的软件因为是通过内部网络访问的,其速度相对而言会更快。

其次,就是数据的安全性。特别是当时有能力采购传统软件的大型企业,对“数据不在自己的数据中心”这件事,总是心有戚戚。好在小微企业对此顾虑较少,才给了SaaS得以发展的土壤。

有趣的是,伴随着Salesforce的不断壮大并于2004年上市,市场上出现了一种令人啼笑皆非的软件形态:SoSaaS

我们都知道SaaS就是 Software as a Service,那什么是SoSaaS呢?这个So可不是极致的意思,它是:Same old Software as a Service

说人话:挂羊头卖狗肉。披着SaaS「web应用+低年费」的外衣,背后却未实现「多租户」的架构

。对于Salesforce来说,即使他们今天拥有着巨大的客户体量,他们所有的线上客户,用的都是同一套系统完全一样的版本。

而那些被历史淘汰的那些SoSaaS们,在当时却沿用着传统软件的模式:其底层架构上依然是为每个客户独立开发软件、独立管理维护;但却无法收取足够的服务费。于是渐渐地,这种入不敷出的模式就不再能支撑公司的运营了。

好在这一段弯路并不长。一套系统服务多租户的标准SaaS模式,还是保持着其纯正的血统发展开来。

SaaS 的本质是什么?

过去数年间,SaaS行业风起云涌,相关讨论也此起彼伏,但很少有人去讨论SaaS产品,或者说云服务的本质。

在笔者看来:SaaS的本质,是商业软件的民主化

民主化 (Democratization) 一词,在经济学和教育学的领域一直有着广泛的应用。

工业革命带来了消费的民主化:过去之后王公贵族才能享用的精致物件、昂贵电器,随着工业化进程,变为人人可用的日常消费品。

教育更是如此。义务教育的普及与推进,使得知识这种过去被精英阶层垄断的稀缺资源,成为了普惠百姓的赋能之源。

回到商业软件的发展,SaaS的出现,呈现了同样的趋势。从全套采购一个庞然大物,到按需租用一套相对标准化的系统,SaaS使得商业软件变得:低价、轻便、易得、人人可用

概括来说,今天的SaaS产品相较传统软件,对企业客户呈现出6大显著优势

  • 采购成本低、决策更容易
  • 开箱即用
  • 免升级、免补丁
  • 弹性扩展,无后顾之忧
  • 数据更安全
  • 服务更贴心

SaaS的兴起,让每一家企业,无论规模大小、营收多少,都可以打开浏览器,就能以极低的价格、甚至是免费地,用上由众多行业专家们打造的专业软件服务。

这就是商业软件的民主化,更是会令所有企业客户受益的未来。


至于

上述6大优势该如何理解

SaaS公司如何以更低售价收获更高的财务成长性

22岁的SaaS还会进步吗

这三个问题,请关注我们,听下篇分解


✎本 文 作 者

周然 LigaAI 创始人&CEO

毕业于中科大少年班,后获康奈尔大学计算机科学硕士。曾就职于CRM厂商Siebel Systems,历任Sugar CRM 高管、销售易CTO。

十余年间亲历了SaaS的成长与变革;并多次将AI技术应用于SaaS产品中,落地在真实的业务场景里。


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