关于WebRTC发展的担忧和思考

LiveVideoStack

作者 | Tsahi Levent-Levi

翻译 | Alex

技术审校 | 刘连响

WebRTC 年终盘点 #004

本篇为WebRTC技术专家Tsahi Levent-Levi发布在BlogGeek.me上的文章,我们翻译了其中部分内容发布在LiveVideoStack的公众号上。感谢Tsahi的授权。

我对WebRTC的主要担心是:一场大战蓄势待发。一方面,谷歌虽然一直引领WebRTC的发展,但作为一家大公司,它很可能没有从WebRTC中看到足够的价值。另一方面,行业中的其他人对于WebRTC的主要库libwebrtc(归谷歌所有,由其控制和维护)正在发生的事感到沮丧不已。这就导致了不同分支的产生——人们不断讨论和尝试为WebRTC这一规模宏大的项目找到更好的结构解决方案。

WebRTC差异化时代

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两年以前,我们改变了主题:将“WebRTC增长时代”改为“WebRTC差异化时代”。

这一切都源于谷歌拆分了WebRTC开发工作,其中包括它在libwebrtc的内部结构,WebRTC 的开源实现以及WebRTC之外的实现方面做出的决策。结论是,任何机器学习算法都将在WebRTC之外。

其他大型供应商纷纷效仿,也在情理之中。

WebRTC巅峰时刻

我们已经到达WebRTC的顶峰了吗?

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我通过Philipp了解到_Chrome Platform Status_网站,这里可以找到很多统计信息。该网站可以跟踪页面加载数据(包括某些 API 调用),其中许多都与 WebRTC 相关。上图是我选择的GetUserMediaPromise图表,它显示了Chrome 中加载的网页请求访问摄像头或麦克风权限的频率——通常为发起 WebRTC 会话。

在整个新冠疫情期间,我们看到 WebRTC 的使用量大幅增加,随后半年逐渐趋于稳定,但仍是疫情前的4倍。WebRTC是否能够保持这种状态还是一个疑问。Clubhouse自其强势亮相以来似乎已经停滞不前,就是一个很好的例子。

无人能预测未来一年还将发生什么:如果奥密克戎或者其他新冠变体病毒迫使人们待在家里隔离,又或者结束疫情指日可待,世界会变成什么样子?WebRTC呢?

谷歌和libwebrtc

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谷歌全面控制了WebRTC,这样做有利有弊。所有浏览器通过libwebrtc支持WebRTC,libwebrtc是谷歌的WebRTC实现:

  • 谷歌旗下的Chrome使用libwebrtc
  • 具有Chromium(=Chrome)内核的Microsoft Edge也使用了libwebrtc
  • Apple Safari采用了libwebrtc并在WebKit中得以实现
  • Mozilla Firefox已经将libwebrtc嵌入到Firefox并需要不时更新(最近刚进行了一次重大更新)

对于WebRTC,谷歌似乎已经转向了维护模式。它改变了思维方式,聚焦于libwebrtc会给自身带来哪些好处。对于谷歌来说,这都说得通。

在为整个行业“遮风挡雨”十余年后,谷歌已开始初显倦态,尤其是内部创新不足的情况下,这种转变在所难免。

谷歌通过WebRTC为自身带来好处

这意味着,如果你的用例刚好是谷歌涉及领域或者其所需,那么祝贺你,它们将保持良好状态。如果你的用例不为谷歌所需,那就要祝你好运了。

同时,围绕WebRTC的行业中有很多心怀好意的人们,他们希望看到WebRTC不断成长,继续繁荣。他们想要为WebRTC的发展贡献出自己的力量,但这并不容易:

  • 作为谷歌外部人士,向libwebrtc添加修改、更新和新的特性十分困难。
  • libwebrtc置于10~20亿台设备中,谷歌不会盲目地接受贡献。
  • 还有需要承担的责任。Google全权负责添加进Chrome和libwebrtc中的任何特性或修改等。他们甚至会为其他人找到的安全漏洞付费。
  • 还需要有人来做测试,这将消耗很多资源,所以谷歌需要评估这么做是否合理。
  • 从贡献者的角度来看,根本不能做到一劳永逸:你不可能只是提交几行代码然后寄希望于这些代码会集成到libwebrtc和Chrome中。
  • 你需要为此付出努力:解释WebRTC为什么需要这些代码、为什么由你来提交以及这些贡献如何能帮助到每个人。
  • 让我们面对现实:我们热爱写代码而不是评论、解释或者向他人推销自己。
  • 那么公司呢?它们想要参与其中但却不想投入人力和资金。

结果就是陷入僵局

WebRTC开源技术突破

有很多围绕WebRTC创建的开源项目,由于新冠疫情,在最近两年发展迅速。

在过去10年中,我们看到一些开源项目脱颖而出。我知道以下列出的项目并非全部,但可以假设这些就是我在市场中最常看到的开源项目(我刻意忽略了诸如FreeSwitch和Asterisk的VoIP/SIP开源项目)。

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上图显示了我对于这些顶级开源WebRTC技术的当下思考:

  • Kurento一直呈下降趋势。一切都始于5年前它被Twilio收购的那一刻。Twilio夺走了Kurento的知识,给它留下了一个空壳。从那时起,这个项目就回天无力了。维护该项目的团队后来开发了OpenVidu并开始了从Kurento到mediasoup的迁移。
  • 多年来Janus一直表现强劲,但今天在新的项目中却越来越少看到它。它的发展缓慢也许是因为其他开源项目的兴起,又或许是因为meetecho团队的重点转向了NDI和OBS(WebRTC生态系统中的一个细分领域)。
  • Jitsi的表现很棒。8x8从Atlassian手中收购Jitsi以后,向前一步,对此开源项目进一步投资(感谢Emil Ivov,做出这个决策并不容易)。Jitsi功能丰富,而且非常适用于视频会议。视频会议之外的其他场景可能更适合其他项目。
  • mediasoup也是一个很棒的选择。最近几年,使用mediasoup的用户数量增长可观。我听到的大部分反馈都很正面。
  • Pion很有趣。它作为WebRTC的Go实现出现,现在通过多种构建在其上的开源项目,可以完成从客户端解决方案到 SFU 的所有工作。对于某些任务而说,Pion是最佳解决方案。

对于WebRTC来说,Electron是一把双刃剑

还有Electron,这是一个构建于Chromium浏览器引擎之上的PC应用框架,它在WebRTC应用程序中也很受欢迎。

但使用Electron也意味着要向它选择的Chromium+libwebrtc发布节奏妥协,或者不断深入挖掘新技术,并同时拥有这项技术。

CPaaS中WebRTC的复杂状况

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使用WebRTC CPaaS解决方案从来都不是一件容易的事。在即将到来的2022年会变得更加复杂,为什么会这样?因为形势并不明朗。

Twilio

Twilio正在向CEP(Customer Engagement Platform,客户参与平台)迁移。我支持它这么做,虽然这与WebRTC无关。

但涉及到WebRTC,Twilio对市场变化的反应较慢。对Twilio而言,WebRTC更像是事后的补救方法。

Agora(声网)

虽然声网的表现和流量都很强劲,但也存在市场不确定性,比如WebRTC已到巅峰,由Clubhouse带来的巨大增长以及政府的监管等。我在这里特别提到声网,是因为它是唯一一家专注于RTC的CPaaS供应商,并且是一家上市公司。

Daily

从好的方面来说,我们已经看到对Daily的投资(B轮已达到4000万美金)。这家公司正在成长中,致力于为开发者实现WebRTC。

Vonage

Vonange刚刚被爱立信收购。当我们分析它的WebRTC CPaaS性能时,我们就要看下这家公司迄今为止的收购链:

TokBox → Telefonica→ Vonage → Nexmo → Ericsson

  • Telefonica收购了TokBox
  • 然后Vonage从Telefonica手中收购了TokBox
  • 将TokBox纳入Nexmo CPaaS平台
  • 然后更名为Vonage API和Vonage Video API
  • 现在Vonage已被爱立信收购

对于Vonage API平台的发展,我们拭目以待。

新的加入者

不断有新的参与者(规模不一)进入这个市场:微软和亚马逊纷纷加入CPaaS,尤其是使用WebRTC的CPaaS。Zoom最近也在涉足CPaaS。

像100ms这样更加年轻的公司(成立于2020年)也参与进来。它的API很有意思:可以使开发者提供用例的提示,或者在后台为开发者做更多事(与传统供应商解决方案相比)。

小部件、嵌入式和预生成

CPaaS市场还在不断增长和成熟。我们开始看到更高级别的、提供UI/UX的API。它们虽然大小、形态不一,名称不尽相同,但开发者都能轻松使用。

应该使用哪一家的产品?

明年你会选择哪家供应商?

这家公司会转移业务方向,从而抛弃你吗?

它所提供的API和各种性能真的好用吗?

问题种种,但都很难回答。


更多拓展内容:

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https://chromestatus.com/metr...

https://bloggeek.me/chrome-on...

https://bloggeek.me/twilio-ac...

https://bloggeek.me/8x8-acqui...

https://bloggeek.me/twilio-si...

https://www.daily.co/blog/ann...

致谢

本文已获得作者Tsahi Levent-Levi授权翻译和发布,特此感谢。

原文链接:https://bloggeek.me/webrtc-tr...

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