苹果公司造了七年的电动车到底怎么样了?

宗恩

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苹果公司拥有一支雄心勃勃的汽车研发小组,他们最终的目标是赶上甚至超越特斯拉,但现在苹果电动车还处于早期阶段。据知情人士透露,苹果公司至少要花费五年时间来造出电动车。

前几年苹果公司的目标仅定位在开发一款自动驾驶系统,现在苹果将目标提高,除了自动驾驶系统他们还要开发驱动系统,设计车辆内部和外部车身,从而打造出一台完整的电动车。

相对于其他品牌电动车,苹果的主要优势将聚焦在集成自动驾驶系统的能力,虽然这这计划花费昂贵,但会形成苹果的核心竞争力。

和苹果公司的其他产品一样,苹果公司不会自己来生产和组装电动车,不过目前尚不清楚哪家公司会有幸被苹果公司选中。

发展历程

其实苹果公司并不是最近才开始入局电动车行业,早在七年前的2014年,苹果公司就着手打造电动车,并为此雇佣数百名硬件工程师。

不过在两年后的2016年苹果公司开始削减在自动驾驶系统的投入,直到2019年这批最早被雇佣的硬件工程师已经所剩无几。

事情的转折发生在2019年,苹果公司挖来了前特斯拉工程副总裁史蒂夫·麦克马纳斯从事苹果汽车内饰、织物、汽车测试和汽车制造等相关工作。随后又马不停蹄的挖来特斯拉负责驱动系统的前副总裁迈克尔·施韦库特奇。

2020年末,苹果还聘请了另一位特斯拉前副总裁斯图尔特·鲍尔斯,此前他一直领导特斯拉的自动驾驶技术团队。从那以后越来越多的特斯拉员工跳槽到苹果,现今已经有数十位前特斯拉硬件和自动驾驶汽车工程师在苹果任职,连马斯克都笑称:「苹果公司是特斯拉的坟地」。

最新进展

去年年底,苹果将这个项目移交给了人工智能负责人约翰·贾南德里亚,这似乎透露了一个信息:大部分开发工作仍在底层的自治软件上进行。

最近几个月,苹果公司还发布了工作清单:

  • 寻求一名首席工程师,将「音频驱动器,调谐器,扬声器,麦克风,有线总线,电源,无线通信和天线」集成到自治系统中;
  • 硬件团队正在研究车辆动力学,传动系统,安全机制和电池技术,并试图重新构想汽车的内饰,从而打造全新的驾驶场景;
  • 招聘一位在 LED 照明方面有经验的工程师,从而打造一个经过充分验证的系统,可用于批量生产;
  • 招聘一位工程师研究「高压」电池系统,因为这是电动汽车的关键组件。

有知情人士表示,由约翰尼·斯鲁吉领导的苹果芯片部门也在汽车的发展中发挥了作用。自2018年以来,这个团队一直在开发定制的基于 Arm 的芯片,重点关注机器学习处理和以底层自动驾驶汽车系统提供动力。

并且自2017年以来,苹果一直在公共道路上测试自动驾驶技术。2019年,该公司的测试车辆平均行驶了约118英里。根据加州汽车部门的数据,这比2018年的数据有提高,预计2020年的数据也有大幅度提到,这让外界对苹果电动车的信心有一点增长。

内容参考:
www.bloomberg.com/news/articles/2021-01-07/apple-s-aapl-tesla-tsla-killer-won-t-ship-for-at-least-half-a-decade

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