前 YC 负责人 Sam Altman 联合创办加密货币公司 Worldcoin,获 2500 万美元融资

鸣飞
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Sam Altman 有一个新的创业公司,打算给地球上的每一个人提供一种特殊类型的加密货币。但首先,它要扫描每个人的眼球。

Altman 是硅谷商业孵化器 Y Combinator 的前负责人,是 Worldcoin 公司的三位创始人之一。在其计划的许多部分中,Worldcoin 公司设计了一个球状设备,可以扫描一个人的虹膜,以构建一个独特的个人标识符。

该公司得到了 Coinbase Global Inc.的风险投资部门、Andreessen Horowitz、LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 和 Day One Ventures 的支持。它最近从投资者那里筹集了约 2500 万美元的资金。

36 岁的 Altman 在接受采访时说,他在 2019 年年底构思了这个想法。其目的是利用加密货币来公平地分散资金,灵感来自于被称为全民基本收入的时髦经济理论。Altman 是 Worldcoin 的第一个投资者,但他说他在日常运营中没有任何作用,主要是在需要时担任公司的顾问。

"我一直对像全民基本收入这样的事情非常感兴趣,以及全球财富再分配将发生什么,以及我们如何能更好地做到这一点,"Altman 说。"有没有一种方法,我们可以利用技术在全球范围内做到这一点?"

该企业的负责人是 27 岁的亚历山大-布拉尼亚,他曾是加州理工学院和马克斯-普朗克协会的理论物理学学生。他与 Altman 和马克斯-诺文斯特恩共同创立了 Worldcoin,后者曾在雷-达利奥的投资公司桥水联营公司(Bridgewater Associates LP)和资金转移初创公司 Wave 工作。

在彭博社发现了他们的项目细节并进行询问后,阿尔特曼和布兰尼亚同意讨论他们的项目,该项目之前没有被报道过。Blania 说,Worldcoin 仍在为正式亮相做准备,但现在,这家初创公司正在评估有朝一日将加密货币带给尽可能多的人可能需要的东西。"Blania 说:"世界上有很多人还没有机会进入金融系统。"加密货币有机会让我们到达那里。"

Altman 从 19 岁的一个名为 Loopt 的中等规模社交网络的创始人,成长为 Y Combinator 的创业公司缔造者。他在 2014 年至 2019 年担任该公司总裁,在此期间,该加速器的一些公司,包括 Airbnb 公司、Dropbox 公司和 Stripe 公司,成为美国最有价值的创业公司之一。

在 Altman 的领导下,Y Combinator 计划进行全民基本收入的实验,但面临一些延误和复杂情况。在 2019 年对经济学家泰勒-考恩(Tyler Cowen)的采访中,Altman 讨论了一个可以将钱分配给所有人的系统如何规避对政府再分配的需求。

Altman 离开 Y Combinator 后,在 OpenAI LLC 从事人工智能方面的工作,这是一家他在 2015 年与特斯拉公司的埃隆-马斯克共同创办的研究公司。两年前,他们因对 OpenAI 的计划有分歧而分道扬镳。几个月后,该公司从微软公司筹集了 10 亿美元,作为合作的一部分,该软件巨头将成为其云计算服务的独家供应商。该集团已经展示了一些软件,例如,这些软件可以根据一些输入信息创造出看起来很真实的新闻故事。

根据一份在线工作描述,这家初创公司通过 Worldcoin 承诺 "一种新的全球数字货币,它将通过向地球上的每一个人提供一份份额而启动"。该公司旨在帮助各经济体向加密货币过渡,"通过一种新颖的方法:一个专用的硬件设备,确保每个人的人性和独特性,同时保持他们的隐私和无许可区块链的整体透明度。"

Blania 说,该设备是一个银色的球形小玩意,只有篮球大小,可以随身携带,用来扫描人们的虹膜,以确定他们的独特身份。他说,Worldcoin 已经开始在各个城市小规模地测试这个球体。Worldcoin 货币本身还没有准备好发行,所以该公司目前向志愿者提供其他类型的数字币,主要是比特币,以换取他们扫描眼睛并对扫描过程进行反馈。

Blania 说,该公司只有不到 20 个原型在世界各地流通。他说,一个原型兽皮的制作成本约为 5000 美元,但随着公司对流程的完善,价格将急剧下降。Worldcoin 最终将把总部设在旧金山,尽管由于冠状病毒的流行,其员工目前分散在各地。

据 Blania 说,虹膜扫描是该计划的一个重要部分,因为它可以防止人们试图多次注册以欺骗系统。他也意识到将生物识别信息交给一家小型创业公司的隐私问题,并表示 Worldcoin 将使这一过程尽可能透明,以便用户可以看到数据是如何被使用的。他说,虹膜扫描将为每个人产生一个独特的数字代码,然后图像被删除,永远不会被储存。

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